在尼希米和以斯拉的帶領下,百姓們開始徹底地認罪悔改。首先,所有以色列人(1-2節)都參與其中。其次,他們用行動表明深刻地悔罪:「聚集禁食,身穿麻衣,頭蒙灰塵,與一切外邦人離絕,站著承認…」(2-3節)。最後,他們的認罪包括了自己的罪惡和列祖的罪孽。 第6節開始到15節,先提到神與亞伯拉罕及其後裔立約,以及神救拔以色列人離開埃及的恩典。然後,則是徹底的陳述列祖的過犯:行事狂傲,硬著頸項,不聽從,不肯順從,也不記念,居心背逆,自立首領,拜金牛犢,背叛神,不行律法,殺害先知,不聽從誡命,干犯典章(16-29節)。最後,他們也全體承認自己的罪:「在一切臨到我們的事上,祢卻是公義的;因祢所行的是誠實,我們所做的是邪惡。我們的君王、首領、祭司、列祖都不遵守…,不聽從…。他們在本國裡沾祢大恩的時候,…不事奉祢,也不轉離他們的惡行」(33-35節)。 從這一段揪心的認罪陳述中,我們看到他們不是沒有宗教情操、或缺乏神的話語。以色列人的問題,像其他人一樣,是不把神當做神,也沒有從心裡喜悅並遵循神的律法。他們之所以從恩典中墮落,是因為不認識恩典的寶貴,也就不珍惜施恩的神、反而悖逆祂。今天,我們與神的關係,也是「確實的約」的關係。然而,我們是否有珍惜神的恩典,渴慕活在律法中的真自由呢?求神幫助我們,能隨時謙卑並徹底地認罪,不斷在聖靈的提醒和催逼下,棄絕惡行,起而行道,事奉永生神。 回應: 「主啊!我們是在罪惡中生的,儘管我們已經認識並跟隨祢,但是肉體的情慾、眼目的情慾,和今生的驕傲往往纏累我,以至於像以色列人一樣,在領受你一切的豐富時,卻未盡心盡力地愛祢、服事祢!求你讓我常常悔改,存謙卑的心,追求聖潔,殷勤服事主。阿們!」

復興的以色列人,藉著他們的領袖,表達了他們對神更加清楚的認識。他們認識的神,是永世無盡的耶和華(5節),「造了天和天上的天,並天上的萬象,地和地上的萬物,海和海中所有的」(6節),揀選亞伯蘭,領他出吾珥,改名為亞伯拉罕(7節),並與他立約,將應許之地賜給他的後裔(8節)。耶和華神看見以色列人在埃及的困苦,聽到他們的哀求,就施行神蹟奇事領他們出埃及(10-12節)。祂降臨在西奈山,賜給他們正直的典章、真實的律法、美好的條例與誡命,並讓他們遵守安息聖日(14節)。這是一段數算神恩典作為的宣告,充滿了拯救與教訓的。 今天的我們,也像以色列人有著相似的經歷。以色列人的神,就是造天、地、海,和其中萬物的神,也是我們的神。祂在聖子耶穌裡面,在創立世界以先揀選了我們,帶領我們離開本族、本鄉,進入祂為我們安排的屬靈的家中。藉著基督十字架上的寶血,祂與我們立了新約:應許我們成為神的後嗣,擁有天上長存的基業。祂也看到我們曾經在罪惡中掙扎,被那惡者控告,面對死亡沒有盼望。祂聽到我們在黑暗國度中的歎息、勞苦,就將聖靈賜給凡信靠祂兒子的我們,讓我們有一顆肉心,經歷重生的奇跡,以至於我們可以有屬靈的眼光,看到並進入光明的國度。既有了基督的靈,就真正認識並喜悅神的律例、典章和誡命。在每一個主日,與神家中的眾兒女,一同親近、敬拜神。並從神的大誡命、基督的大使命中,領受神各樣的豐富,生命不斷被塑造,被改變,有異象、有動力地照神的心意,既起而行道,也起而傳道。 回應: 「天父上帝!祢是何等偉大!諸天述說祢的榮耀,穹蒼傳揚祢的手段!求祢賜生命亮光給在黑暗中的人們,就是祢兒子救贖的福音。求祢使用我,讓人從我身上看到被福音改變的生命,將榮耀歸給父神!阿們!」

感謝神,當以色列人「如同一人聚集在水門前的寬闊處」前,不是為別的,而是要聽文士以斯拉來讀「耶和華藉摩西傳給以色列人的律法書」(1節), 我們就知道這是屬靈復興的開始。13年前,文士以斯拉帶領第一次地回歸。而尼希米這次回歸,重建耶路撒冷城墻。在兩人的齊心帶領下,城墻得在七月以前完工。而七月是以色列人的住棚節,就是記念出埃及後的以色列人,結束曠野四十年流浪而進入應許之地的節期。對被擄回歸的以色列人,在這樣的節期中,又對於他們自己的經歷:蒙神保守,一路平安回到聖城,重建城墻,內心當然是激動無比。 復興所帶來的,首先是神的百姓對神話語的認識。當文士以斯拉向百姓宣讀律法書之時,他「站在為這事特備的木台上」,有13個人在木台上幫助他(4節)。當摩西的律法被他展開恭讀的時候,百姓們「就都站起來」(5節)。而且,還有13個人與「利未人使百姓明白律法」(7節)。他們不只是「清清楚楚地念神的律法書」,還有「講明意思,使百姓明白所念的」(8節)。這些,都為新約的教會,留下了傳講神話語的模式。我們需要效法的,是百姓們對神話語的看重,專注,以及他們竭力去了解神的話語。 他們聽見律法書上的話,都哭了。憂傷痛悔的心,神必不輕看——尼希米和以斯拉安慰他們:「今日是耶和華─你們神的聖日,不要悲哀哭泣。你們不要憂愁,因靠耶和華而得的喜樂是你們的力量」(9-10節)。 今天,我們也當像當時的百姓那樣,憑信心來領受從神而來的喜樂與力量。 回應: 「主啊!祢的喜樂是我力量,祢的救恩是我盼望,雖然橄欖樹不效力,也許葡萄樹不結果,我仍因祢而歡欣快樂!求祢指教我當行的路,就是祢律法中的美善。求祢讓我明白我所念的,因為其中有生命。求祢按照你豐盛的恩典賜屬天的喜樂給我,起而行道地跟隨祢。阿們!」

建議討論: 「我屬我的良人,我的良人也屬我;他在百合花中牧放群羊。」(6:3, 和合本) 思想:彼此相屬的關係為什麼那麼重要,值得一再強調? 「我下入核桃園,要看谷中青綠的植物,要看葡萄發芽沒有,石榴開花沒有;不知不覺,我的心將我安置在我尊長的車中。」(6:11-12, 和合本) 思想:有沒有什麼事情能吸引你,以致不知不覺中投入全身心?