每到歲末年終的時候,不少人都會感嘆:怎麼一年又過去了! 現代社會對年輕人固然有著有著莫名的時間催迫:該畢業了、該工作了、該結婚了、該生孩子了;而對中老年人更是如此:該退休了、該少鹽少油少糖了、該留在家裡了。許多人對此都內心充滿了抗拒。因此,近年流行一個新詞「無齡感」——指在生活中保持活力、不受年齡束縛、對事物充滿好奇、勇於嘗試的生活態度。 雖說這個觀念是歐美社會最先提出(如電影「實習生The Intern」中Robert De Niro的角色Ben),但將之發揚光大的,卻是社會愈趨老齡化的兩岸三地;據說2025的台灣,估計每5人就有1人超過65歲!人們開始積極反思傳統文化中「什麼年齡做什麼事情」的適切性;相關的文章、書籍隨處可見。 對於跟隨基督的人,其實年齡從來不是問題。我們因信基督得著永遠的生命,在地上的日子相對於永恆國度不過如白駒過隙。然而,這短暫歳月卻需要好好的把握。按照奧古斯丁的說法,我們應在這有限的年月盡力做好兩件事:認識神與認識人。認識神包括認識祂的性情、祂的創造、祂的救贖、祂的榮耀。而認識神包括認識人的罪、人的有限、人的使命。要達至這樣的目標,我們要閱讀:聖經、屬靈書刋文章;要經歷:禱告、身體力行生命之道;要傳揚:與人分享生命之道。 如果我們認真的實踐這兩件事,幾乎所有人都發出莊周式感嘆:「吾生也有涯,而知也無涯,以有涯隨無涯,殆已!」得著一些認識而自以為已掌握了所有真理,無疑是危險的事。因此,使徒保羅在羅馬監獄裡回溯自己生平時,告訴腓立比教會的弟兄姊妹們說:「這不是說,我已經得着了,已經完全了,我乃是竭力追求,或者可以得着基督耶穌所以得着我的。」(腓立比書3:12) 無齡世代,不是21世紀的新觀念。保羅過的是真正「無齡感」的生活。他一生都在忘記背後,努力面前,向著標竿直跑。人變老,不是從第一道皺紋、第一根白髮開始,而是從放棄努力、放棄成長的那瞬間開始。只有不斷的追求成長,人才只會變得成熟,而不會變老。

在神的家中,有各種的崗位、各樣的服事,可以見證神,並且推動神國度的擴展。在11章中,我們看到除了提到各人的父家之外,還包括他們所擔當的職責。他們有神殿的總管(12節)、管理神殿的外事(16節),有領導讚美,獻上感謝禱告的(17節)、有守門的(19節)、有作殿役的和管理作殿役的人(21節),有歌唱者和管理神殿事務的歌唱者(22節),還有統管一切民事的(24節)。今天看來,這些事情都已經過去,聖殿已經不再,所有的這些職分和人事,都好像湮沒在歷史中間。然而,神不但一一記下來,還讓我們可以思考祂要我們學習的功課。 同樣,活在新約中的我們,也像當時重建聖城的以色列人一樣,有不同的職分、崗位和服事。有帶領敬拜的,有負責唱詩讚美的,有照顧兒童的,有排版印刷程序單的,有編輯整理特會刊物的,有管理教會總務、網絡的,有接待新人、統計人數的,也有安排堂務、清掃、以及管理飯食的,更有幫忙接送,關心探訪弟兄姐妹的。或全時間服事的牧者、傳道人、宣教士,或是一般信徒,都在神國度的事工上有份參與,出錢出力,盡自己的本分來服事神。 當然,基督徒的職分絕不僅於此。我們還需要忠心地在各自的崗位和職責中盡職,作好見證,讓人認出我們是神的兒女。這包括在家中的親人面前有好見證,在朋友交往中不同流合污,並介紹人認識耶穌,在職場上做正直和忠心的管家。我們是世界的鹽,世界的光。鹽保守世界仍有味道,仍得保存;光可以照亮人心,引人歸主。神這樣安排,是「為要成全聖徒,各盡其職,建立基督的身體。」(弗4:12) 回應: 「主啊!祢呼召我們在不同的崗位中事奉見證祢,願祢賜智慧能力,好讓祢的旨意成全在我的身上。阿們!」

怎樣的人才算是「勇士」?今天的這段經文,幫助我們思考何謂勇士。首先,這段經文提到誰住在耶路撒冷,誰住在猶大其他的城邑和地業中(1-2節)。第二節中有一件特別的事情,就是百姓為那些「甘心樂意住在耶路撒冷的」人祝福。這看起來有點奇怪:耶路撒冷既然有堅固的城墻,住在城裡應當比在住其他地方穩妥,城裡的人大多是首領,應當是他們為住在其他地方的人祝福,可這裡卻倒了過來。 要回答這個問題,就必須知道當時的歷史情境。耶路撒冷的城墻雖然修好,但是,因為當時的政治環境,與以色列人敵對的勢力不甘心聖城再次有了保障,他們一面散播謠言,說猶大人有叛亂之心,另一面又試圖混入聖城,見不得以色列人再次按照聖潔的律法來活在神的面前。故此,住在耶路撒冷的人,必須要清楚看到聖城是仇敵的眼中釘,不但隨時會遇到攻擊與攪擾,更是屬靈爭戰的前線。當他們住在裡面,與拜偶像之人往來時,一定會接觸到各種敗壞與誘惑。前不久地徹底認罪,還歷歷在目:列祖就是在這件事上跌倒。故此,他們不敢掉以輕心,以為自己站立得住,反而需要靠神剛強。 百姓的首領、掣籤留下的、還有甘心樂意的住在聖城的,都表明他們委身事奉神的決心。所以,百姓才為他們祝福,所以聖經才稱他們「都是勇士」(6節),更是「大能的勇士」(14節)。今天,教會支持的宣教士與宣道機構中,很多是為了神國度,放棄舒適的環境,專門去未得之民、未信群體中間傳福音的。他們正是神眼中的「大能勇士」,你有為他們祝福嗎?你是否有在禱告中紀念他們呢? 回應: 「天父上帝,感謝祢讓以色列人的決心來提醒並勉勵我們。求祢讓我效法他們的信心,在屬靈的爭戰中作勇士。求祢祝福教會支持的宣教士和宣道機構,讓我知道該如何關心他們,為他們代求。阿們!」

在以色列全家徹底地認罪後,他們也隆重地簽下了名字在所立之約的冊子上(9:38),目的是向後代子孫見證他們前面所宣告的:神的信實、列祖的反復悖逆、百姓的虧欠,以及神刑罰的公義。接下來記載的幾件事,讓我們看到以色列百姓優先次序的調整,和對神律法的看重。 首先,他們強調自己是「離絕鄰邦居民歸服神律法的」人,包括「妻子、兒女,凡有知識能明白的」(28節)。這再次反映出,真以色列人是歸附神的律法,不是按照血緣,乃是照信心。所以,他們起誓「不將我們的女兒嫁給這地的居民,也不為我們的兒子娶他們的女兒」(30節)。其次,我們看到他們對安息日更加看重:不做買賣、並且有信心不種地、有恩典不討債(31節)。最後,各人為聖殿費用奉獻(32-33節):無論是一般費用(33節),還是獻祭所用(34-35節);無論是奉給祭司的(36節),還是給利未人的(37節);無論是祭司的奉獻,還是利未人的奉獻,都反映出一個目的:「我們就不離棄我們神的殿」(39節)。 對新約的我們來說,「不離棄神的殿」意味著:活在世界中、卻不與世界同流合污(兒女嫁娶信主的人),同時,我們歸服神的律法,看重主日的敬拜,有信心以神優先,有恩典饒恕人。還有,無論我們信主的日子多久,在教會的服事多寡,是全職傳道,還是平信徒,是執事,還是長老,每個人都當順服聖靈的感動,照神所恩賜給個人的財富、才幹、時間,奉獻給神家中的聖工,關心肢體的需要,先求神的國與神的義。 回應: 「主啊!祢是守約施慈愛的神,祢也是信實和公義的神!求祢照你豐盛的憐憫,饒恕我們各樣的虧欠,幫助我們從內心喜愛並遵循祢良善的律法。求祢讓我們堅持與世界不同,就是有屬天的價值觀、服事觀。求祢給我信心,先求神的國和神的義。阿們!」