因為以西結傳講的對象是「悖逆之家」,神再次吩咐他以表演藝術的方式傳遞信息,以加強震撼力和感染力。「我就照著所吩咐的去行,白日帶出我的物件,好像預備擄去使用的物件。到了晚上,我用手挖通了牆。天黑的時候,就當他們眼前搭在肩頭上帶出去。」(7節)這是預告耶路撒冷城被攻破、百姓被擄。而且「他們中間的君王也必在天黑的時候將物件搭在肩頭上帶出去。他們要挖通了牆,從其中帶出去。他必蒙住臉,眼看不見地。」(12節) 到了主前586年,希西家王在位11年,這些事情一一應驗。耶路撒冷城被攻破,王和兵丁們都在夜間逃走,西底家被捉,巴比倫人把他的眼睛挖了帶到巴比倫,他果真看不見被擄之地(王下25:4-7)。 以西結所傳的信息是真實的。但當時卻流行着兩句俗語:「日子遲延,一切異象都落了空」(22節);和「他所見的異象是關乎後來許多的日子,所說的預言是指著極遠的時候」(27節)。意思是如果以西結不是在危言聳聽;就是他說的是遙遠的事。反正一切與目前無關。事實上,只不過五、六年,以西結所說的全都實現了。神沒有馬上刑罰,是給人悔改的機會;但時候到了,句句都要應驗。 在初期教會,甚至今天的社會都是這樣。到處都有好譏誚的人,甚至信徒也被迷惑了。因此,使徒彼得特意提醒我們要謹慎自守:「主所應許的尚未成就,有人以為他是耽延,其實不是耽延,乃是寬容你們,不願有一人沉淪,乃願人人都悔改。但主的日子要像賊來到一樣。那日,天必大有響聲廢去,有形質的都要被烈火銷化,地和其上的物都要燒盡了。」(彼後3:9-10) 回應: 「主啊!祢是說是就是,說不是就不是的神;在祢沒有搖動的影兒。願祢堅立我那信靠祢的心,無論何時都因祢的保守而站立得穩。阿們!」

聖殿的東門是公開集會的地方。二十五位猶大領袖聚在那裡公開教導,「他們說:『蓋房屋的時候尚未臨近,這城是鍋,我們是肉。』」(3節)意思是蓋房子的時機快到了;因為耶路撒冷城堅固穩妥,我們像有鍋蓋保護的肉一樣,十分安全。這類粉飾太平的評議,正是同時代的耶利米先知引述當時的先知和祭司所說的話:「他們輕輕忽忽的醫治我百姓的損傷,說:『平安了!平安了!其實沒有平安。』」(耶6:14)他們的「預言」誤導了當時的百姓,使他們錯判形勢,成了在城中被殺的肉。 神必要向這些領袖問責(9-11節)。一再重覆的「必」說明事情一定這樣發生。二十五位領袖中毘拉提的死,更印證了預言的真實。但先知並沒有因為自己的知道,宣講的預言真實確切而滿足自喜。他更關注的是自己的同胞,因此他俯伏下拜:「主耶和華阿!你要將以色列剩下的人滅絕淨盡麼?」神就以恩典回答祂的禱告:「我雖將以色列全家遠遠遷移到列國中,將他們分散在列邦內,我還要在他們所到的列邦,暫作他們的聖所…我要使他們有合一的心,也要將新靈放在他們裡面,又從他們肉體中除掉石心,賜給他們肉心;使他們順從我的律例,謹守遵行我的典章;他們要作我的子民,我要作他們的神。」(16-20節) 當我們研讀聖經預言,明白到神在末後的心意,也瞭解世界的走向如何;再印證正在發生在身邊的事,就知道主再來的日子近了。但這一切不是為了滿足我們的好奇心,更不是為了個人的趨吉避凶;而是要俯伏下拜,求聖靈引導我們怎樣配合神的救恩計劃,聯合基督的跟隨者,在這世界為鹽為光,見證基督的榮耀,傳揚救恩的福音。 回應: 「主啊!感謝祢賜下聖經,讓我們能縱覽以色列人和先知的經驗和教訓,又讓我們能眺望未來,在這個時代中成為祢忠心的見證人。阿們!」

建議討論: 「神的眾子阿!你們要將榮耀能力,歸給耶和華!歸給耶和華!」(29:1, 和合本) 思想:在每天的生活中,你會怎樣將榮耀能力歸給神? 「耶和華的聲音發在水上;榮耀的神打雷;耶和華打雷在大水之上。」(29:3, 和合本) 思想:除了詩人這裡所用的詞,你會怎樣形容神的聲音? 「耶和華必賜力量給他的百姓;耶和華必賜平安的福給他的百姓。」(29:11, 和合本) 思想:神必賜力量和平安的信心怎樣體現在你的生活中?

今年我們基督之家聯合退修會的主題是「更新與突破」;其中星期五晚上資深宣教導師邱志健牧師的題目是「成為擔負宣教使命的門徒——作主門徒的更新與突破」,而國際關懷協會榮譽會長李秀全牧師在星期六晚和主日早上的題目則分別是「大使命的對象」和「大使命的內容」。從兩位經驗豐富牧者的選題我們可以看到,主門徒生命的更新和突破與基督的大使命息息相關。 大使命在聖經中的記載清晰而門確:「…你們要去,使萬民作我的門徒,奉父子聖靈的名,給他們施洗;凡我所吩咐你們的,都教訓他們遵守。我就常與你們同在,直到世界的末了。」(馬太福音28:19-20)從原文(即希臘文)的角度來看,當中的主要動詞是「使…作門徒」。而要實踐這樣的行動,需要通過這句話中的三個分詞:「去」、「施洗」、「教訓」來完成。因此,我們平常說的「傳福音」,其實包括了上面這三樣事情。 「去」就是要進入尚未相信耶穌的人群中,與他們同呼吸、同悲哀、也同歡樂。人們不接受、不相信耶穌,背後有各種各樣的原因;可能以前的教育和成長環境的影響太大,也可能有不愉快的經驗,當然最大可能是尚未親眼見過、親耳聽過純正的道理和救贖的恩典。而當信徒們「去」,就讓人看到真正基督徒的復活生命,見證他們在地如在天的生活。 「施洗」是接受基督的人在眾人和眾天使面前宣告,要承認過去否認神、悖離神,現在卻要回轉過來,歸入基督、加入教會、從此以基督耶穌為生命之主。人僅憑觀察基督徒的生活,容易簡單結論為「這是好人」,卻不知道好的源頭。因此,我們要學習怎樣以自己為例證,言簡意賅地把基督的福音完整帶出,讓他人能夠清楚的認識救恩。 「教訓」不是出於人的教導,而是源於基督的吩咐。我們積極地學習聖經神的話語,既有所領受,就不折不扣地與身邊的人分享;在言語上傳揚,也在行為上顯明。這是每個信徒終身不斷學習和成長的過程。 神已賜下各種屬靈的恩賜給我們。因此有人更善於「去」、有人更能夠「洗」、也有人更懂得「教」。成長的生命不會自我滿足和停留在已經有的成就上:更新是要提昇台階,而突破則是開拓新域。這就是跟隨基督的人所行又新又活的天路。

節制是美德,一般指人能夠控制好自己的慾望和喜好,特別是感官方面的滿足。從這個意義上看,現代人倒是挺有節制的:不少人對飲食不再片面追求味蕾的滿足、或者大吃大喝的快樂,而是講究均衡營養,蛋白質、維生素、纖維等都要適度吸收。鹹雖能勾起鮮味,卻可能導致血壓偏高;甜雖然滋心潤肺,卻容易讓血醣指數上升。因此,人們盡可能選擇少鹽少油少糖的膳食。每年的身體檢查,醫師往往也是這樣勸告人,為的是能有更健康的身體。 在生活中的其他方面也是這樣。有人衣橱中總是缺少一套滿意的衣裳,也有人鞋櫃裡永遠沒有一雙合適的鞋子。無關男女,注重外表儀容沒有什麼問題,但如果不是適可而止,那就未免煩惱自尋。同樣,努力工作沒有什麼不對,但如果只沉醉於事業帶來的滿足感(甚至使命感),卻忽略了對家庭的責任,無視親人的感受,錯過孩子成長過程中的陪伴,那可就得不償失了。 彼得在談到人如何在神的性情上有份時說:「有了知識,又要加上節制;有了節制,又要加上忍耐;…」(彼得後書1:6)顯然易見,節制離不開知識。對身體和營養的認識越多,我們就越能在飲食方面知所節制。而對神的認識更深,我們就更能在行事為人上知所節制;不但做對的事情,更能留意做眾人以為美的事。同樣,節制也離不開忍耐。在各方面知所節制,就能培養出忍耐的性情。對飲食知所節制,就能忍耐美味的誘惑;在情慾上知所節制,就能忍受碰觸道德底線的試探。 雅各的哥哥以掃為紅豆湯而出賣了寶貴的長子名份(創世記25:29-34);以色列的長子流便也因放縱情慾就失去父親的祝福(創世記49:3-4)。這些聖經人物都成為我們屬靈路上的警誡。 惟有耶穌雖經四十晝夜禁食,仍沒有為自己的肚腹把石頭變食物;也沒有為顯現神兒子的權力,而從殿頂跳下試探神;更沒有為着萬國的榮華,而屈身俯伏下拜撒但(馬太福音4:1-11)。我們當效法祂,跟隨主的腳蹤行。