8/1 結18:1-13 8/2 結18:14-32 8/3 結19:1-14 8/4 詩31篇 8/5 結20:1-26 8/6 結20:27-49 8/7 結21:1-17 8/8 結21:18-32 8/9 結22:1-31 8/10 結23:1-21 8/11 詩32篇 8/12 結23:22-49 8/13 結24:1-27 8/14 結25:1-17 8/15 結26:1-21 8/16 結27:1-36 8/17 結28:1-26 8/18 詩33篇 8/19 結29:1-21 8/20 結30:1-26 8/21 結31:1-18 8/22 結32:1-16 8/23 結32:17-32 8/24 結33:1-11 8/25 詩34篇 8/26 結33:12-33 8/27 結34:1-16 8/28 結34:17-31 8/29 結35:1-15 8/30 結36:1-15 8/31 結36:16-38

神常以容易明白的道理,來幫助我們認識祂,瞭解與祂應有的關係。阿荷拉和阿荷利巴這對姊妹花,就被先知用作比喻,生動地詰責以色列人。他清楚地說:「論到她們的名字,阿荷拉就是撒瑪利亞,阿荷利巴就是耶路撒冷。」(4節) 阿荷拉的意思是「她有自己的帳棚」。以色列十二支派分裂後,北國以色列(撒瑪利亞)在耶羅波安的策動下分別在但和伯特利安放金牛犢,供以色列民敬拜,又在邱壇建殿,將非利未人立為祭司(王上12:28-31)。從國分南北開始,北國就有了自己設立的聖所,而不是神所指定的敬拜中心。 「阿荷拉歸我之後行邪淫,貪戀所愛的人,就是她的鄰邦亞述人。」(5節)她本屬於神,卻被亞述的外在所吸引。「這些人都穿藍衣,作省長、副省長,都騎着馬,是可愛的少年人。」(6節)而事實上,「自從在埃及的時候,她就沒有離開淫亂」(8節) 至於阿荷利巴的意思是「我的帳棚在她裡面」。聖殿在耶路撒冷,南國猶大卻只有敬虔的外表,沒有心靈和誠實的內在。他們雖看見北國被滅的下塲,卻沒有引為鑑誡,「她還加增她的淫行,追念她幼年在埃及地行邪淫的日子」(19節)。 這些比喻指出了以色列人拜假神偶像的痼疾,也提醒着我們:信主以後,不要仍以世人的眼光看事物,羡慕和追逐地上的名、利、權;卻不知道既跟從基督,「就要脫去你們從前行為上的舊人;這舊人是因私慾的迷惑,漸漸變壞的;又要將你們的心志改換一新;並且穿上新人;這新人是照着神的形像造的,有真理的仁義、和聖潔。」(弗4:22-24)既有新的生命,就要靠主過新的生活。 回應: 「主啊!人的習慣實在難以改變。願祢賜柔軟的心、敏銳的耳,好讓我聽見祢聖靈的提醒,就走在祢的正路上。阿們!」

「我也在他們中間被褻慢!」(26節)這是神藉先知以西結所發出憤怒的呼喊。以色列人怎樣褻慢神呢?就是神吩咐他們「不可殺人」(出20:13),但「在你中間流人之血」(6節)的;神吩咐「當孝敬父母」(出20:12),但「在你中間有輕慢父母的」(7節);神吩咐「不可作假見證陷害人」(出20:16),但「在你中間有讒謗人流人血的」(8節);神吩咐「不可姦淫」(出20:14),但「在你中間有露繼母下體羞辱父親的」(9節);神吩咐不可貪戀人一切所有的(出20:17),但「在你中間有為流人血受賄賂的」(10節)。神所揀選、要成為眾民族榜樣的以色列人卻藐視神的吩咐,神豈能不追究呢? 神為「你中間所流的血」(13節)而嘆息,為「從你中間除掉你的污穢」而把他們分散在列國(15節),並且要「在他們中間尋找一人重修牆垣,在我面前為這國站在破口防堵,使我不滅絕這國;卻找不着一個。」(30節) 神把以色列人的種種藉着聖經陳列在我們面前,是要提醒我們:切不可重蹈他們的覆轍。但我們也知道「凡有血氣的,沒有一個因行律法能在神面前稱義」(羅3:20)。過去的以色列人是這樣,今天的我們也是這樣。因此,神為人開了一條又新又活的路,「就是神的義,因信耶穌基督,加給一切相信的人,並沒有分別。」(羅3:22) 我們比以色列人更有福,只要站在歷史軸線上回看,就知道基督已在十字架上完成祂的救恩。「我們若在祂死的形狀上與祂聯合,也要在祂復活的形狀上與祂聯合」(羅6:5)。無法靠自己活出神律法要求的我們,卻可以本乎恩、也藉着信,就在基督耶穌裡滿足了神的公義。那是何等奇妙!何等恩典! 回應: 「主啊!在我還是罪人的時候,祢就為我死在十架上,顯明了神的愛何等長闊高深,遠超我的猜度,過於我的想象。惟願一切榮耀、讚美都歸給祢。阿們!」

人們常有的觀念是:既然以色列是神所揀選的,那神一定會偏袒他們。這話雖不對,卻也不全錯。在世界各民各族裡,神賜以色列人的無疑是豐厚的,類似長子的福份。但神給的多,要的也多;以色列既承受長子的福份,也就要承擔長子的義務和責任,成為列邦列國的榜樣:凡敬神愛神的人民,必享受從神而來如春雨降下的恩惠;但當他們遠離神、敬拜假神偶像的時候,也在列邦列國面前成為被審判、受刑罰的鑒誡;而當他們陷進拜假神偶像的虛妄時,若聽從神藉先知的規勸,真心回轉過來,同樣能成為列邦列國在黑暗中看到光明出路的見證。也就是說,列邦列國要藉着他們來真正認識神。 可惜的是以色列人輕忽了這使命。神雖在歷史上藉眾先知多次多方的曉諭被罪迷糊了心眼的他們,但包括在位掌權的統治階層等大部分人,卻做出了錯誤的判斷,妄顧真先知的宣告,輕信假先知的言語。因此,「主耶和華如此說:『當除掉冠、摘下冕,景況必不再像先前;要使卑者升為高、使高者降為卑。我要將這國傾覆、傾覆、而又傾覆,這國也必不再有,直等到那應得的人來到,我就賜給他。』」(26-27節) 今天那應得的人——主耶穌基督——固然來了,祂得了不能震動的國。我們這些藉信心跟隨基督的人住在世上各民各族中,享受從祂而來的各種屬靈之福,又有聖靈印下得基業的憑據,成為祂美好的見證人。只是我們面對號稱「進步開放」的主流文化時,也「務要謹守、儆醒;因為你們的仇敵魔鬼,如同吼叫的獅子,遍地游行,尋找可吞吃的人。」(彼前5:8)免得如同當日的以色列人,成了收在斗底下的燈、沒有鹹味的鹽,結局只有傾覆、傾覆、而又傾覆。 回應: 「主啊!惟有常在祢裡面,祢也常在我裡面,我才能多結果子。因為離了祢,我就不能做什麼。我是祢手中的工,願祢親自堅立。阿們!」

耶穌在地上教導門徒時,曾有人這樣反饋:「這話甚難,誰能聽呢?」(約6:60)甚至「從此他門徒中多有退去的,不再和他同行。」(約6:66)舊約中神吩咐先知的一些教導也同樣不容易被人接受:「…耶和華如此說:『我與你為敵,並要拔刀出鞘,從你中間將義人和惡人一併剪除。我既要從你中間剪除義人和惡人,所以我的刀要出鞘,自南至北攻擊一切有血氣的。」(3-4節) 在我們「善有善報、惡有惡報」的觀念裡,無論任何情況,義人都不應與惡人有同樣的遭遇,否則就是不公平、不公義。所以我們很難接受這樣的宣告(雖然我們知道義人與惡人離世以後的結局是不同的)。然而,神卻對以色列人發出預言——義人與惡人同被剪除。事實上,歷史也驗證了神的宣告是確切的。 原來神看我們既是個別的,也是集體的。因此保羅在寫信給加拉太教會弟兄姊妹時既說:「各人應當察驗自己的行為;這樣,他所誇的就專在自己,不在別人了;因為各人必擔當自己的擔子。」(加6:4-5)卻又說:「你們各人的重擔要互相擔當;如此就完全了基督的律法。」(加6:2) 因此基督徒在家庭裡,既要自己重視的與神親近,也要關心家人的屬靈狀況;而在教會中,我們除了追求自己屬靈生命的成長,也要關懷團契小組和其他弟兄姊妹怎樣在神的恩典中過在地如在天的生活;再進一步甚至關注到居住生活的社區、國家、世界怎樣在神的公義和憐憫中存留和發展。所以,使徒保羅告訴提摩太、也告訴我們:「我勸你第一要為萬人懇求、禱告、代求、祝謝;為君王和一切在位的也該如此;使我們可以敬虔端正、平安無事的度日。這是好的,在神我們救主面前可蒙悅納。」(提前2:1-3)這並非可有可無的選項,而是必要的功課。 回應: 「主啊!願祢開我的眼睛,好叫我看見別人屬靈的需要;又賜與我行動的智慧和勇氣,成為祢賜福的管道。阿們!」

從人被造以來,敬拜的需要根植在內心深處。但當人與神的關係被破壞,甚至斷絕的時候,為了滿足這內心需求,就以別神代替耶和華,結果只使愁苦加增(詩16:4)。人們最常做的事就是:「他們將神的真實變為虛謊、去敬拜事奉受造之物」(羅1:25)。因此,以色列人在進入了流奶與蜜的迦南後,「…他們看見各高山、各茂密樹,就在那裏獻祭,奉上惹我發怒的供物,也在那裏焚燒馨香的祭牲,並澆上奠祭。」(28節)他們的「敬虔」反顯出人的虛妄。 在基督耶穌的恩典中,我們都知道到不要去拜有形的假神;但各類無形旳偶像卻依舊盤桓在心靈深處,像陰霾般驅之不散。為了甚至連自己也解釋不了的潛在慾望,我們在需要愛的時候爭取公平,而在需要公義的時候我們卻呼喊包容。我們實在要常來到耶穌的十字架前,讓基督的寶血潔淨我們的心思意念,除去纏累我們屬靈生命成長的一切障礙。 被罪蒙蔽了心眼的人們雖分辨不出真神假鬼,但內心渴求與神重建關係的本能依然存在。因此,人們嘗試付出最大努力,甚至奉上自己的兒子「經火」(31節),以為這樣就能討神(或所敬拜的假神)的歡心,卻不知道大大的玷污了自己,這也是虛妄。 活在罪中的人無法因行為稱義,被基督寶血買贖的,也決不能靠自己得以成聖。我們自己擺上的一切,若不在基督耶穌裡,也不會有功效。信靠基督、與主聯合是蒙神悅納的惟一途徑。然而那需要不斷的實踐——從祂的話語中領受多少,就在生活中操練多少;生命惟在遵從主的吩咐中成長起來。 回應: 「主啊!我願在祢裡面成長,享受與祢連結、生命湧流的喜樂。求祢以厚恩待我,緊緊抓住我手,不讓我的愚頑與虛妄掙脫祢的慈愛。阿們!」

已是約雅斤王被擄的第七個年頭,流落巴比倫的幾位長老前來請以西結向耶和華神求問。從神藉先知的回答,我們可以想象他們問的,大概就是以色列被外邦強權逼迫的苦難,要到什麼時候才是盡頭。神卻告訴長老們:按照他們和他們祖輩所行的,理應被滅絕;但「我卻為我名的緣故沒有這樣行,免得我名在他們所住的列國人眼前被褻瀆;我領他們出埃及地,在這列國人的眼前將自己向他們顯現。」(9節)以色列人仍然存留,已是神的恩典。 以色列人在埃及敬拜偶像,神卻帶領他們離開,那是神所賜的恩福(8-10節);以色列人在曠野悖逆神,神卻讓他們得以存活,那也是所賜的恩福(13-14節);離開埃及那代以色列人死在曠野,他們的子孫效法祖輩悖逆神,神依然讓他們存活,那更是所賜的恩福(22-24節)。人靠神的恩典而得以活着,但在恩典中卻要思量怎可回報,成為感恩的人。 神「將我的律例賜給他們,將我的典章指示他們;人若遵行就必因此活着。又將我的安息日賜給他們,好在我與他們中間為證據,使他們知道我耶和華是叫他們成為聖的。」(11-12節)以色列人若按神的吩咐而遵行,就成為列邦列國信靠神的模範。 今天被揀選而在基督裡成為新造的人,同樣也成為那些仍未認識耶穌的眾人的「模範」。跟隨基督的人怎樣衡量生命的價值、對世間事物的取捨、對與神與人關係的珍愛,都在世人眼中,成為他們解讀信靠基督的藍本。我們今天活着不再是為自己,而是為彰顯祂復活的生命而活,「祂是愛我,為我捨己」(加2:20)。 回應: 「主啊!願祢的話光照我,願祢的靈引導我,好讓我仍然活着的時候,祢能藉我賜恩福,在世人面前成為祢美好的見證人。阿們!」

建議討論: 「求祢側耳而聽,快快救我,作我堅固的磐石,拯救我的保障。」(31:2, 和合本) 思想:你曾有過像詩人那麼迫切的禱告嗎?結果怎樣? 「我終身的事在你手中;求你救我脫離仇敵的手,和那些逼迫我的人。」(31:15, 和合本) 思想:你有什麼「終身的事」在神手中? 「凡仰望耶和華的人,你們都要壯膽,堅固你們的心。」(31:24, 和合本) 思想:你怎樣壯膽和堅固你的心?

獅子和葡萄樹都是以色列的象徵;以西結卻以它們為母國唱起了哀歌。 第一隻少壯獅子是約哈斯,他二十三歳繼承父親約西亞作王(王下23:31),正是年富力強的時候(3節)。但他行「耶和華眼中看為惡的事」(王下23:32),豋基在位不過三個月,「列國聽見了,就把他捉在他們的坑中,用鉤子拉到埃及地去。」(4節) 第二隻少壯獅子是約雅斤,他十八歲繼承父親約雅敬作王(王下24:8),也是年富力強的時候(6-7節)。他卻同樣「行耶和華眼中看為惡的事」(王下24:9),豋基在位不過三個月,「於是四圍邦國各省的人來攻擊他,將網撒在他身上,捉在他們的坑中。他們用鈎子鈎住他,將他放在籠中,帶到巴比倫王那裡,將他放入堅固之所,使他的聲音在以色列山上不再聽見。」(8-9節) 這些都是猶大人親眼所見,他們本應悔改歸正,但遺憾的是他們「哀之而不鑒之,亦使後人而復哀後人也。」我們卻要避免重蹈他們的覆轍,當生命中遇到挫折難處,我們要回歸到神那裡,謙卑自守,在耶穌基督裡尋求聖靈的引領,一步也不偏離。 以色列蒙神揀選成為祂在列國的見證,要帶領鄰邦鄰族認識真神。但他們卻輕看這身份,反倒隨流而去、敬拜假神偶像。但其實他們如葡萄樹般軟弱,皆因神的恩典方能使根葉繁茂(10-11節)。神藉先知警告:他們將要被拔出摔在地上、果子變乾、枝條折斷燒毁(12節)、樹被遷至曠野無水之地(13節)、不再作掌權者的杖(14節)。「這是哀歌,也必用以作哀歌。」(14節) 回應: 「主啊!祢讓歷世歷代的見證人如同雲彩般圍繞我們,為叫我們一生跟從,不致偏離。感謝讚美祢。阿們!」

我們基督之家是地方教會,意思是一群蒙神恩典的基督徒,在這個地方聚集在一起,藉着敬拜、團契、禱告,以實踐傳揚基督福音、主內生根建造的使命;而教會的行政、財務、發展開拓等各樣事情,都由教會自行決定。我們強調「家」的觀念,每個會友都是家人,每個家人都應該關心、參與家裡的事,這是人人事奉的原則。當然,我們當中有些人專心在祈禱傳道和教會相關事務;而其他絕大部分弟兄姊妹則另有其他需要上班或者照顧家庭的工作。我們稱這大部分的弟兄姊妹為帶職事奉的基督徒。 好些年前,一位前輩曾對我說,他認為弟兄姊妹的服事不應稱為「帶職事奉」,而應該改稱為「事奉帶職」;因為前者的重點在於強調「帶職」,而後者則在於「事奉」。重點不同,在一定程度上反映出對事奉的態度。「帶職事奉」的人在工作之餘的閒暇參與事奉神;而「事奉帶職」的人則以事奉神為己任,除委身教會服事外,另有工作使命。舉例來說,電腦工程師基督徒在教會裡與其他弟兄姊妹一同事奉;但除此以外,上班的公司也是他的事奉工塲,牧養的對象是單位的同事、甚至老闆——已信主的可一起禱告、分享;而尚未得着救恩的則藉着認真工作、言傳身傳來見證基督。 其實每位事奉帶職的弟兄姊妹(包括已退休的、仍上學的)都有多於一個事奉工塲。最基本的包括教會、家庭、公司單位(學校)、社區鄰舍。每位弟兄姊妹禱告聖靈帶領,在不同階段按實際情況,可能會在一些工塲投入較多的時間精力,另些工塲則較少。但無論投入多少,都以榮耀神的名為目標。 當然,要有更好的服事,就需要在屬靈上有更多的裝備。如果沒有特別困難,不論年齡都應該按自己的時間,在神學院選修些在校、或者較自由的在線(online)課程,在知識和生命上不斷長進。至於個別不適應課程學習的弟兄姊妹,既沒能在神學院受裝備,就更要把握教會主日學、查經班、工作坊,以及其他研習神話語的機會,以期厚積薄發,為主所用。 正如使徒保羅所言:「你們要謹慎行事,不要像愚昧人,當像智慧人;要愛惜光陰,因為現今的世代邪惡。不要作糊塗人,要明白主的旨意如何。」(以弗所書5:14-17)