當被謊言包圍的時候,我們會有說「不」的勇氣嗎?西底家王顯然沒有。他也許他相信耶利米是真先知,所以再三請他為耶路撒冷禱告耶和華神(3節)。然而,在身邊群臣和假先知的包圍下,西底家選擇了屈從他們,「不聽從耶和華藉先知耶利米所說的話」(2節)。因此,他無法回答耶利米的質問:「我在什麼事上得罪你、或你的臣僕、或這百姓,你竟將我囚在監裏呢?對你們預言巴比倫王必不來攻擊你們和這地的先知,現今在那裡呢?」(18-19節)而只是盡可能讓耶利米被囚的境況稍為好些(21節)。 對耶利米的宣告,當時的耶路撒冷眾人離不開三種反應:有相信的如巴錄,甚至願意把話寫成書卷,在聖殿向眾民宣讀(36:10);也有堅決不信的如守門官伊利雅、文士約拿單(13-15節);最多的大概是以西底家王為代表的猶豫者。然而,「這樣的人,不要想從主那裡得什麼;心懷二意的人,在他一切所行的路上,都沒有定見。」(雅1:7-8)歷史已證明了誰是對的。 我們今天正生活在相似的世界裡。對基督耶穌的福音,人們也離不開三種反應:有聽了就接受基督耶穌為主,願意成為祂的跟隨者;也有堅決不相信的;但最多的或許就是猶豫不定的人。其實,人們如果願意認真查考聖經的話,又客觀思想歷史中神的作為,就不難認識到神創造的美好、人墮落帶來自身與社會的敗壞、以及耶穌十字架上的救恩所帶給人的赦罪與末後的盼望。 西底家的耶路撒冷已成為過去,反對和猶豫決定了他們所走的路;但我們卻正在寫歷史,已讀了末後基督再來的審判,我們又該怎樣過今天的生活呢? 回應: 「主啊!求祢賜下恩惠與憐憫,好讓我看清也聽見祢的話,使我心無二意,堅定地跟從祢。阿們!」

當約雅敬王聽見臣僕猶底所念巴錄所記耶利米信息的書卷,並不懼怕,也不悔悟(24節),卻用文士的刀把巴錄謄寫的書卷割破,又扔在火盆中燒盡。 約雅敬和他的臣僕大概沒有認為自己有什麼不對,只是耶利米和他的同夥巴錄妖言惑眾,在群眾中煽風點火。因此,他要將他們捉拿歸案、繩之以法。但神卻保守祂的僕人,使耶利米和巴錄躲過緝捕(26節)。 雖然常有人勸告以「有則改之、無則加勉」的態度來面對批評,但真正能虛懷若谷又有幾人?如果約雅敬只是人類歷史上出現無數君王的其中一位,他的反應不難理解。但是作為大衛的子孫,治理神百姓的王,聽到先知轉述神的話而不加思想,向神禱告求真,那就未免心中無神、目中無人了。 約雅敬雖然燒了巴錄的書卷,但卻燒不掉神的話語。神再吩咐耶利米:「你再取一卷,將猶大王約雅敬所燒第一卷上的一切話寫在其上。」(28節)並且加上論約雅敬的話:「他後裔中必沒有人坐在大衛的寶座上;他的屍首必被拋棄,白日受炎熱,黑夜受寒霜。我必因他,和他後裔,並他臣僕的罪孽,刑罰他們;我要使我所說的一切災禍臨到他們,和耶路撒冷的居民,並猶大人;只是他們不聽。」(30-31節)野草尚且燒不盡,神的話又豈是人所能廢除。 因無知而傲慢,約雅敬受到神刑罰;但他卻要成為我們的警誡。使徒保羅提醒加拉太教會的信徒,也提醒我們:「不要自欺,神是輕慢不得的;人種的是什麼,收的也是什麼。順着情慾撒種的、必從情慾收敗壞.順着聖靈撒種的、必從聖靈收永生。」(加6:7-8)神雖看不見、摸不着,但祂卻無時不鑒察人心。 回應: 「主啊!求祢賜我謙卑的心,好能聽見祢的話,也能聽進人的話,來思想自己的生命,是否能滿足合乎祢的心意。阿們!」

主前605年,巴比倫取代埃及成為猶大的宗主國,但以理等人也被擄去。但在尼布甲尼撒大軍來到猶大門口以前,神吩咐先知耶利米要把口述的預言記錄成文字,以流通傳遞給更多的人,讓百姓得以聽見就悔改(1-3節)。 耶利米忠實地轉述神的話,巴錄也忠實地把耶利米說的寫在書卷上。謄寫好了,「巴錄就在耶和華殿的上院,耶和華殿的新門口,沙番的兒子文士基瑪利雅的屋內,念書上耶利米的話給眾民聽。」(10節)因為巴比倫大軍威脅,聖殿聚集了禱告的人,不少人就聽見了巴錄的宣講。猶大一些領袖知道他所說的內容非同小可,就請他再講一遍,準備報告給約雅敬王(16節)。 巴錄不是先知,但卻是先知的好幫手。當耶利米因為直言無諱而被禁足,不能到聖殿時,巴錄挺身而出,以誦讀方式把耶利米的話向百姓傳達。到今天,也有許多不是宣教士和牧師,但卻很好地傳福音的當代巴錄。例如一些國家不開放簽證給以祈禱傳道為事的牧者和宣教士,卻歡迎其他專業和商人前往幫助他們的基本建設。這些行業的基督徒往往能夠以平實的生活方式見證基督。 宗教改革以前,教會裡事奉神的責任都落在「聖品人」身上。但事實上,神興起不同的人,給與不同恩賜,使他們互相配搭,一同事奉,以榮耀主的名和興旺祂的福音。使徒保羅寫信給以弗所教會時說:「祂所賜的有使徒、有先知、有傳福音的、有牧師和教師;為要成全聖徒,各盡其職,建立基督的身體。」(弗4:11-12)傳道人的使命和責任是要幫助信徒有良好的屬靈裝備,能充分發揮屬靈恩賜,使基督的身體——普世教會,逐漸成長起來。 回應: 「主啊!願所有信靠祢的人都能興起為祢,生根建造、又廣傳福音,使祢的心意得到滿足。阿們!」

利甲族人是基尼人後裔(代上2:55),與以色列人有着深厚友情(士1:16)。約拿達甚至直接參與了北國耶戶剿滅巴力崇拜的行動(王下10:15-28)。 約雅敬在位末年,耶利米聽從神的吩咐,以酒款待利甲族人。他們卻以遵守先祖遺訓為由,拒絕他的好意。他們向耶利米表明,「凡我們先祖利甲的兒子約拿達所吩咐我們的話,我們都聽從了;我們和我們的妻子兒女,一生的年日,都不喝酒;也不蓋房居住;也沒有葡萄園、田地,和種子;但住帳棚,聽從我們先祖約拿達的話,照他所吩咐我們的去行。」(8-10節) 約拿達當初有這樣的規定,大概是希望子孫能堅守遊牧生活,免受迦南人同化。而他們也確實遵從了他的遺訓,與以色列人不聽從神的吩咐成為強烈對比。 利甲族是生活在以色列中的外邦人,但他們的敬虔生活卻使以色列人自慚形穢。今天我們的鄰舍、同事、朋友中,也有很多人值得我們學習。他們的正直、善良、謙虛、公平、勇毅,都成為激勵我們的榜樣。 主耶穌曾告訴門徒們:「我告訴你們,你們的義,若不勝於文士和法利賽人的義,斷不能進天國。」(太5:20)耶穌這樣說,不是要門徒仿效他們;而是讓門徒瞭解到,盡人的努力,最好的也不過這樣,惟有因信基督而得的義,才是進天國的金鑰。 因此,對身邊那些具有良好品德和豐富經驗的朋友,我們更要為他們禱告,讓聖靈感動他們的心,接受基督的救恩。人的言語邏輯未必可以說服智慧人,但誠摯的祝福和生活的見證,卻能使所有人都感受到基督的愛。 回應: 「主啊!感謝祢讓一些值得學習的朋友成為我的鄰舍。願他們的良好品德成為我的榜樣,更願他們也明白和接受祢的救恩。阿們!」

大概是主前588年,巴比倫王的軍隊準備圍攻耶路撒冷。西底家調動一切能對抗巴比倫的有生力量,「與耶路撒冷的眾民立約,要向他們宣告自由,叫各人任他希伯來的僕人和婢女自由出去,誰也不可使他的一個猶大弟兄作奴僕。」(8-9節)那時,先知耶利米仍未下在監裡,能自由地向西底家王傳達神的話,就是猶大亡國,王被擄去(2-6節)。他力勸西底家王投降,以保存性命。 然而,巴比倫軍隊因埃及出兵巴勒斯坦而暫時退卻。圍城壓力稍減,西底家沒有聽從耶利米的建議。另一方面,他的釋奴計劃也不是要遵從摩西律法有關猶大弟兄不可作奴僕的規定,而不過是權宜之計。所以,立約首領和眾民「後來卻又反悔,叫所任去自由的僕人婢女回來,勉強他們仍為僕婢。」(11節) 因着他們的出爾反爾,神藉耶利米再次重申刑罰的到來:「我必將他們交在仇敵和尋索其命的人手中;他們的屍首必給空中的飛鳥,和地上的野獸作食物。並且我必將猶大王西底家和他的首領,交在他們仇敵和尋索其命的人,與那暫離你們而去巴比倫王軍隊的手中。」(20-21節) 西底家王並不孤獨,我們也常常只看到眼前的利益,追求世間短暫的安逸而輕忽神的召命。雖然知道神已預告將來會如何如何,卻總想着以後再說。但其實今天的光景與當日耶路撒冷何其相似,主耶穌早已說明審判的日子將不好過,又吩咐我們要儆醒等候,遵從祂的吩咐,成為按時分糧的忠心僕人。「家主若知道幾更天有賊來,就必儆醒,不容人挖透房屋;這是你們所知道的。所以你們也要預備;因為你們想不到的時候,人子就來了。」(太24:43-44) 回應: 「主啊!願祢的靈時常提醒,好叫心靈願意、肉體軟弱的我能在祢恩典中時刻儆醒,聽從祢的吩咐,見證祢的榮美。阿們!」

當我們讀到「神應許的恩言」、「大衛公義的苗裔」(14-15節),大概都知道都指向基督耶穌。然而,主前六世紀耶路撒冷居民面對的卻是尼布甲尼撒大軍的進犯。如何能在困境中超越時空、看到未來,實在需要無比堅定的信心。 生活在二十一世紀的我們是有福的。因為我們已清楚,神藉先知耶利米再三強調「大衛必永不斷人坐在以色列家的寶座上」(17節),指向的是道成肉身的聖子耶穌從死裡復活,坐在天上父神的右邊,「遠超過一切執政的、掌權的、有能的、主治的、和一切有名的;不但是今世的,連來世的也都超過了;又將萬有服在他的腳下,使他為教會作萬有之首」(弗1:21-22)。 基督「並蒙神照着麥基洗德的等次稱他為大祭司。」(來5:10)而信靠祂的跟隨者「是被揀選的族類、是有君尊的祭司、是聖潔的國度、是屬神的子民」(彼前2:9)耶利米提到,「祭司利未人在我面前也不斷人獻燔祭、燒素祭、時常辦理獻祭的事。」(18節)則如大衛所說,「願我的禱告,如香陳列在你面前;願我舉手祈求,如獻晚祭。」(詩141:2) 神應許之約永不廢棄,但實現卻遠超過我們所思、所想、所求。以色列人想的是從巴比倫回歸耶路撒冷,神卻要成為罪奴僕的人得屬天的自由。耶穌門徒掛心的是何時復興以色列國,但基督的藍圖卻是「但聖靈降臨在你們身上,你們就必得着能力;並要在耶路撒冷、猶太全地、和撒瑪利亞、直到地極,作我的見證。」(徒1:8)難怪使徒保羅感嘆說:「深哉!神豐富的智慧和知識。祂的判斷,何其難測;祂的蹤跡,何其難尋。…願榮耀歸給祂,直到永遠!阿們。」(羅11:33-36) 回應: 「主啊!祢的應許永不落空,又遠超過我們人所能思想。祢的名配得一切受造之物的稱頌,從今时直到永遠。阿們!」

建議討論: 「耶和華阿!王必因祢的能力歡喜;因祢的救恩,他的快樂何其大。」(21:1, 和合本) 思想:你會怎樣形容你因神的救恩而得的快樂? 「他向祢求壽,祢便賜給他,就是日子長久,直到永遠。」(21:4, 和合本) 思想:你怎樣理解詩人所說向神求壽便得以日子長久? 「祢必從世上滅絕他們的子孫,從人間滅絕他們的後裔。」(21:10, 和合本) 思想:神的「趕盡殺絕」是否太殘忍?為什麼?

神對被囚在護衛兵院的耶利米第二次說:「成就的是耶和華,造作為要建立的也是耶和華;耶和華是祂的名」(2節)。重建被巴比倫攻陷的耶路撒冷是神的心意:「這城,要在地上萬國人面前,使我得頌讚,得榮耀,名為可喜可樂之城;萬國人因聽見我向這城所賜的福樂,所施的恩惠平安,就懼怕戰兢。」(9節) 雖然這地會變為「荒廢無人民無牲畜之地」(10節,12節),但卻必再有「歡喜和快樂的聲音、新郎和新婦的聲音」,以及「稱謝萬軍之耶和華」的聲音(11節);又再有牧人和羊群躺臥在那裡(12-13節)。祂拔出、拆毁,但也必建立、栽植。但當然這一切的最終應驗,要等到新天新地的新耶路撒冷城。 有人曾說:「不破不立」。在一定的語義環境下,這話是正確的。當耶路撒冷人從君王到百姓都沉溺在偶像崇拜中不能自拔,對先知暮鼓晨鐘之言長久掩耳不聽,為免他們繼續沉淪下去,只有部分人被擄到外邦去才得以稍留「餘種」(賽1:9),成就神對亞伯拉罕和大衛的應許。 在我們信仰生活中也往往這樣。許多人在剛信主的時候熱心屬靈追求、謙虛學習事奉。但隨着時間過去,每天的讀經靈修得過且過,聚會敬拜也不過是見見朋友的例行公事,甚至因為各種理由而停止。其實這並不新鮮,即使初期教會也是這樣。所以,希伯來書的作者才警告說:「你們不可停止聚會,好像那些停止慣了的人,倒要彼此勸勉;既知道那日子臨近,就更當如此。」(來10:25) 為了喚回迷羊,神有時以和風細雨的柔聲呼召,有時卻急風驟雨式的警雷震震;卻都是出於祂永恆的愛,為着屬祂的人屬靈生命的重建。 回應: 「主啊!我原是污穢愚笨的。願祢淨潔我耳朵,柔軟我頸項,好讓我聽見祢的和聲細語,順服祢的吩咐。阿們。」

耶利米雖按神的吩咐買地,但卻不明白:「你對我說:『要用銀子為自己買那塊地,又請見證人,其實這城已交在迦勒底人的手中了!』」(25節) 神向耶利米宣告祂的超越(26節),又耐心地告訴他原委:就是耶路撒冷雖必經刀劍、飢荒、瘟疫,交在巴比倫王手中(36節)。但「日後我必從那裏將他們招聚出來,領他們回到此地,使他們安然居住。他們要作我的子民,我要作他們的神。」(37-38節)而且,「在便雅憫地、耶路撒冷四圍的各處、猶大的城邑、山地的城邑、高原的城邑、並南地的城邑,人必用銀子買田地,在契上畫押,將契封緘,請出見證人,因為我必使被擄的人歸回。」(44節)耶利米的買地行動,是向眾人預告將來猶大復興的景象。 神藉着聖經向我們所表明的心意是清楚的,但許多時候我們對該明白的事仍然是不明白。一方面也許如同使徒保羅對哥林多人所說:「…不能把你們當作屬靈的,只得把你們當作屬肉體,在基督裏為嬰孩的。我是用奶餵你們,沒有用飯餵你們;那時你們不能吃,就是如今還是不能。」(林前3:1-2)屬靈生命不夠成熟。而另一方面,卻沒有向主求問:「你們中間若有缺少智慧的,應當求那厚賜與眾人,也不斥責人的神,主就必賜給他。」(雅1:5) 其實,主耶穌曾應許說:「你們祈求,就給你們;尋找,就尋見;叩門,就給你們開門。因為凡祈求的,就得着;尋找的,就尋見;叩門的,就給他開門。」(太7:7-8)屬靈路上,我們有許多不懂的地方。只要我們在禱告中承認自己的不足,主必藉着祂的話語、環境、人和事讓我們明白過來。 回應: 「主啊!願祢體察我的愚昧,在許多事情上未能明白祢的心意;求祢幫助我聽從祢的吩咐,使我能看清屬靈路上祢的標識,不致陷進迷惑。阿們!」

已是主前587年,巴比倫兵困耶路撒冷,猶大陷落成了早晚的事。西底家王把耶利米囚在護衛的院裡,因為他居然在城中軍民全力抗敵的時候,公開宣傳:「耶和華如此說:『我必將這城交在巴比倫王的手中,他必攻取這城。猶大王西底家必不能逃脫迦勒底人的手,定要交在巴比倫王的手中,…你們雖與迦勒底人爭戰,卻不順利。』」(3-5節)。在猶大統治者眼中,耶利米是背叛國族之徒,是蛊惑人心的煽動者。然而,在這個時候,耶利米買了家鄉亞拿突的一塊地。 沒有人會在敵人兵臨城下之際仍投資房地産;相反,房地産擁有者恨不得將産業變成流動資金,好容易携帶逃難。然而,耶利米卻答應向堂兄弟哈拿篾以十七舍客勒銀子,在眾人面前買亞拿突的那塊地,又把地契交給巴錄保管(9-12節)。耶利米不是冒風險的投機商人,而是遵從神的吩咐,「因為萬軍之耶和華以色列的神如此說:『將來在這地必有人再買房屋、田地,和葡萄園。』」(15節)他以有違常理的行動見證神將來必定復興這土地,他對這土地愛得深沉。 神怎樣吩咐耶利米,耶利米就怎樣行,他準確忠實地向那時代的人傳遞神的信息。神忠心僕人傳遞神的心意不僅在於口講,更在於身傳。他們的生活就是一篇篇美好的信息。正如主耶穌曾對門徒們說:「好樹不能結壞果子,壞樹不能結好果子。」(太7:18)有怎樣的生命,就過怎樣的生活。主雖會使用不信的人完成祂的事情;但真正屬主的人必然有着基督的生命,在生活中按照祂的心意、而不是人的知識經驗作抉擇。因此,無論學習、求職、擇業、投資等事情,我們不僅以回報收益、個人成功為準則,更要以神國得失、主名榮辱作考量;在恆切禱告中順服聖靈的引導。 回應: 「主啊!感謝祢,因祢賜下道成文字的聖經,成為我言行、思想、生活和工作的準繩。我更求祢賜我順服的心,好叫我知道就遵行。阿們!」