在尼希米和以斯拉的帶領下,百姓們開始徹底地認罪悔改。首先,所有以色列人(1-2節)都參與其中。其次,他們用行動表明深刻地悔罪:「聚集禁食,身穿麻衣,頭蒙灰塵,與一切外邦人離絕,站著承認…」(2-3節)。最後,他們的認罪包括了自己的罪惡和列祖的罪孽。 第6節開始到15節,先提到神與亞伯拉罕及其後裔立約,以及神救拔以色列人離開埃及的恩典。然後,則是徹底的陳述列祖的過犯:行事狂傲,硬著頸項,不聽從,不肯順從,也不記念,居心背逆,自立首領,拜金牛犢,背叛神,不行律法,殺害先知,不聽從誡命,干犯典章(16-29節)。最後,他們也全體承認自己的罪:「在一切臨到我們的事上,祢卻是公義的;因祢所行的是誠實,我們所做的是邪惡。我們的君王、首領、祭司、列祖都不遵守…,不聽從…。他們在本國裡沾祢大恩的時候,…不事奉祢,也不轉離他們的惡行」(33-35節)。 從這一段揪心的認罪陳述中,我們看到他們不是沒有宗教情操、或缺乏神的話語。以色列人的問題,像其他人一樣,是不把神當做神,也沒有從心裡喜悅並遵循神的律法。他們之所以從恩典中墮落,是因為不認識恩典的寶貴,也就不珍惜施恩的神、反而悖逆祂。今天,我們與神的關係,也是「確實的約」的關係。然而,我們是否有珍惜神的恩典,渴慕活在律法中的真自由呢?求神幫助我們,能隨時謙卑並徹底地認罪,不斷在聖靈的提醒和催逼下,棄絕惡行,起而行道,事奉永生神。 回應: 「主啊!我們是在罪惡中生的,儘管我們已經認識並跟隨祢,但是肉體的情慾、眼目的情慾,和今生的驕傲往往纏累我,以至於像以色列人一樣,在領受你一切的豐富時,卻未盡心盡力地愛祢、服事祢!求你讓我常常悔改,存謙卑的心,追求聖潔,殷勤服事主。阿們!」

復興的以色列人,藉著他們的領袖,表達了他們對神更加清楚的認識。他們認識的神,是永世無盡的耶和華(5節),「造了天和天上的天,並天上的萬象,地和地上的萬物,海和海中所有的」(6節),揀選亞伯蘭,領他出吾珥,改名為亞伯拉罕(7節),並與他立約,將應許之地賜給他的後裔(8節)。耶和華神看見以色列人在埃及的困苦,聽到他們的哀求,就施行神蹟奇事領他們出埃及(10-12節)。祂降臨在西奈山,賜給他們正直的典章、真實的律法、美好的條例與誡命,並讓他們遵守安息聖日(14節)。這是一段數算神恩典作為的宣告,充滿了拯救與教訓的。 今天的我們,也像以色列人有著相似的經歷。以色列人的神,就是造天、地、海,和其中萬物的神,也是我們的神。祂在聖子耶穌裡面,在創立世界以先揀選了我們,帶領我們離開本族、本鄉,進入祂為我們安排的屬靈的家中。藉著基督十字架上的寶血,祂與我們立了新約:應許我們成為神的後嗣,擁有天上長存的基業。祂也看到我們曾經在罪惡中掙扎,被那惡者控告,面對死亡沒有盼望。祂聽到我們在黑暗國度中的歎息、勞苦,就將聖靈賜給凡信靠祂兒子的我們,讓我們有一顆肉心,經歷重生的奇跡,以至於我們可以有屬靈的眼光,看到並進入光明的國度。既有了基督的靈,就真正認識並喜悅神的律例、典章和誡命。在每一個主日,與神家中的眾兒女,一同親近、敬拜神。並從神的大誡命、基督的大使命中,領受神各樣的豐富,生命不斷被塑造,被改變,有異象、有動力地照神的心意,既起而行道,也起而傳道。 回應: 「天父上帝!祢是何等偉大!諸天述說祢的榮耀,穹蒼傳揚祢的手段!求祢賜生命亮光給在黑暗中的人們,就是祢兒子救贖的福音。求祢使用我,讓人從我身上看到被福音改變的生命,將榮耀歸給父神!阿們!」

感謝神,當以色列人「如同一人聚集在水門前的寬闊處」前,不是為別的,而是要聽文士以斯拉來讀「耶和華藉摩西傳給以色列人的律法書」(1節), 我們就知道這是屬靈復興的開始。13年前,文士以斯拉帶領第一次地回歸。而尼希米這次回歸,重建耶路撒冷城墻。在兩人的齊心帶領下,城墻得在七月以前完工。而七月是以色列人的住棚節,就是記念出埃及後的以色列人,結束曠野四十年流浪而進入應許之地的節期。對被擄回歸的以色列人,在這樣的節期中,又對於他們自己的經歷:蒙神保守,一路平安回到聖城,重建城墻,內心當然是激動無比。 復興所帶來的,首先是神的百姓對神話語的認識。當文士以斯拉向百姓宣讀律法書之時,他「站在為這事特備的木台上」,有13個人在木台上幫助他(4節)。當摩西的律法被他展開恭讀的時候,百姓們「就都站起來」(5節)。而且,還有13個人與「利未人使百姓明白律法」(7節)。他們不只是「清清楚楚地念神的律法書」,還有「講明意思,使百姓明白所念的」(8節)。這些,都為新約的教會,留下了傳講神話語的模式。我們需要效法的,是百姓們對神話語的看重,專注,以及他們竭力去了解神的話語。 他們聽見律法書上的話,都哭了。憂傷痛悔的心,神必不輕看——尼希米和以斯拉安慰他們:「今日是耶和華─你們神的聖日,不要悲哀哭泣。你們不要憂愁,因靠耶和華而得的喜樂是你們的力量」(9-10節)。 今天,我們也當像當時的百姓那樣,憑信心來領受從神而來的喜樂與力量。 回應: 「主啊!祢的喜樂是我力量,祢的救恩是我盼望,雖然橄欖樹不效力,也許葡萄樹不結果,我仍因祢而歡欣快樂!求祢指教我當行的路,就是祢律法中的美善。求祢讓我明白我所念的,因為其中有生命。求祢按照你豐盛的恩典賜屬天的喜樂給我,起而行道地跟隨祢。阿們!」

建議討論: 「我屬我的良人,我的良人也屬我;他在百合花中牧放群羊。」(6:3, 和合本) 思想:彼此相屬的關係為什麼那麼重要,值得一再強調? 「我下入核桃園,要看谷中青綠的植物,要看葡萄發芽沒有,石榴開花沒有;不知不覺,我的心將我安置在我尊長的車中。」(6:11-12, 和合本) 思想:有沒有什麼事情能吸引你,以致不知不覺中投入全身心?

聖經中的家譜對以色列人意義重大,因為這與他們個人在救恩歷史中的傳承緊密相關。今天的這段經文,不單是家譜的記載,更記錄尼希米帶領下的聖城,有哪些敬拜真神的以色列人。 首先,尼希米安排了敬畏神的哈拿尼雅管理耶路撒冷(2-3節)。接著,他讓我們看到居住在聖城中的各種群體:普通以色列人(8-38節)、祭司(39-42節)、利未人、歌唱的、守門的(43-45節)、服事聖殿的(46-56節)、還有所羅門的僕人(57-60節)。最後,他提到三家人,因為不能指明他們的宗族譜系,所以「算為不潔,不准供祭司的職任」(61-64節)。這些,都給我們看到尼希米照神的律法治理聖城的決心。 死亡是人生必經之路,傳道者告訴我們:「活著的人知道必死;死了的人毫無所知,也不再得賞賜;他們的名無人記念」(傳9:5)。這是只知日光之下、不信永生之人的悲哀。 基督徒卻不是如此,今天經文中的「(誰)的子孫,共(多少)名」,都能讓我們發出由衷的感恩與讚美。神既然這樣記念每一個屬祂的以色列人,也同樣紀念今天每一個被聖靈重生,在神家中敬拜、服事神的我們。神既然紀念當時回歸之人憑信心所做的各樣「捐助」(70-72節),也必紀念我們憑信心獻上的服事和奉獻。 回應: 「主啊!我要敬拜祢,我要歌頌祢!人縱然忘記歷史,祢卻永遠紀念。不論是尼希米時代的人,還是我們今天所做的,祢都不會忘記。求主引導我,在有限的時光中,投資永恆。凡事先求祢的旨意,常常顧念神家的需要,活出更有智慧、更能榮耀祢的生命。阿們!」

修完城墻後,尼希米「安了門扇」,並且派定「守門的、歌唱的,和利未人」(1節),而且派人「忠信的,又敬畏神過於眾人」的哈拿尼雅「管理耶路撒冷」。聖城的重建到此告一段落,雖然「城是廣大,其中的民卻稀少,房屋還沒有建造」,但這是一個完整、有神同在和保障的城。 今天,每一個重生得救的人,都好像那些被擄回歸的以色列人:曾經被罪惡轄制,流浪在外,不認識天父,沒有神。單單因為耶穌的寶血,靠著聖靈重生,我們得以與神和好,進入屬靈的大家庭,與神的眾兒女一同奔走天路。我們委身地方教會,參與各樣聖工的時候,正是在順服神的旨意,忠實並勇敢地在地上見證神的作為。有形的城墻終會被拆毀,但無形的天上耶路撒冷之城墻永遠堅立。我們就是神的工作,神的產業。 尼希米當時所關心的,雖然是地上的產業,但卻要指向所有聖徒在天上的、不會朽壞的產業。當時,他選擇敬畏神、忠誠並有經驗的哈拿尼雅治理聖城(2節)。今天,神的家—教會—也需要像哈拿尼雅一樣的人來治理。當時,聖城中每一個人需要「各按班次看守自己房屋對面」的城墻(3節)。今天,每一個屬神的人都應當有自己需要看守的聖工:培養敬虔的兒女,在職場上有好見證,委身並投入力所能及的教會或福音機構的聖工,盡力奉獻時間和金錢給神的家,投資在神的國度。 所有堅忍到底的,都必蒙獎賞。那時,尼希米得以親眼見到城墻的建成,今天,當你我憑信心去建造、憑信心去看守的時候,神也一定會按照祂豐富的應許,讓我們見證祂的作為。求神幫助我們不要灰心,因我們不是退後入沉淪的那等人,乃是有信心以致靈魂得救的人。 回應: 「主啊!求祢讓我們按照自己的恩賜和信心來服事祢,靠聖靈的能力來在所服事的聖工上堅忍到底,能榮耀祢的名。阿們!」

凡要專心跟隨神的人,必須學習一個功課,就是知道如何抵擋魔鬼的攪擾。今天的這段經文,我們可以從尼希米建成城墻的經歷中,學習如何靠神剛強,勝過那惡者的攻擊。 尼希米一開始重建城墻,猶大人的仇敵就坐立不安。因他們知道城墻建成的意義,不但讓被擄回歸的以色列人有安全保障,有力見證神的信實和眷顧,還會給百姓有盼望。出於對耶和華神的憎恨,以色列的敵人不但包括與一直他們為敵的撒瑪利亞人—參巴拉,亞捫人多比雅,阿拉伯人基善外,還包括假先知示瑪雅,女先知挪亞底,和其餘千方百計攔阻修造城墻的其餘的先知。 然而,尼希米親近並認識真神,就是那位有秩序和聖潔的神。作為屬靈的領袖,他看穿仇敵各種伎倆後面的最終目的:使專心建造的人「手必軟弱,以致工作不能成就」(9節)。尼希米之所以能坦然無懼,並靈巧如蛇地回應敵人的責難,乃是因為他知道神的心意是建造祂的百姓,神的帶領是重建聖城的城墻。與神作對就好像用腳踢刺一樣:既難且痛。正如這些經文中所流露出的:「神啊,求你堅固我的手」(9節),「我看明神沒有差遣他」(12節),「我的神啊,求你記念他們所行的這些事」(14節)。 今天,魔鬼也正千方百計、要攪擾那些照神心意建立教會、堅固神家的人。我們當效法尼希米,在遇到攔阻、引誘時,想到神的心意;在面對外憂內患時,禱告支取神的力量;在敵人猖狂時,存正直的心繼續堅持。神必像回應尼希米禱告那樣,堅固我們的手,成就祂放在我們心中的聖工。 回應: 「主啊!祢大有能力和智慧!求祢給我屬靈的分辨力,知道哪些是出於祢的,我就歡然跟隨;哪些是不討祢喜悅的,我就禁止不做。求祢堅固我的手,指教我當怎樣專心跟隨祢。阿們!」

有人曾經說:「衡量一個基督徒最好的標準,可以從他的支票進出看到」。耶穌也曾教導門徒說:「你的財寶在哪裡,你的心也在那裡」(太6:21)。當尼希米興起以色列人重建聖城的城墻時,卻有百姓因為無法養家糊口,而不能加入建造城墻的工作。矛盾來自以色列人彼此之間,因為他們中間貧窮的人,因著建造城墻,就沒有時間去耕種或賺取糧食,養家糊口(2節)。為了修建城墻,還有納稅給王,他們只好典賣田地、葡萄園、房屋(4-5節),甚至不得已讓兒女作別人的僕婢,無力拯救(5節)。然而,猶太人中富足的貴冑和官長,非但沒有遵守摩西律法中憐恤鄰舍的命令去幫助窮苦人,反而借錢給弟兄們時支取利息。聽到這些,尼希米非常憤怒(7節)。 作為領袖,尼希米用愛心說誠實話,讓領袖們存敬畏的心,歸還支取的利息,且叫眾人起誓必這樣行(9-12節)。不但如此,他還以身作則,不但沒有加重百姓的擔子,反而放下自己該得的利益:十二年之久,「沒有吃省長的俸祿」,「恆心修造城牆」,也「沒有置買田地」(14-16節)。照他記錄的「每日一隻公牛,六隻肥羊」來讓150個猶大平民和官長吃飯來算:總共殺了4380頭公牛,26280只肥羊。感謝神,他用財富來成就神的旨意,因為他更看重神的心意(19節)。他的賬目,反應了他的心在神那裡。 今天,我們每個人的經濟情況不盡相同,神對每一個人的具體帶領也不同。但我們怎樣對待自己,又怎樣奉獻給神,都作不得假,因為神都清楚。愿尼希米的見證,成為我們用奉獻來推動聖工的榜樣。 回應: 「天父上帝,感謝你賜給尼希米的財富,在他信心的順服下,成為猶大眾人的祝福。他為重建聖城所做的一切,你都已經在生命冊上紀念。求你今天作同樣的事,讓我效法尼希米,善用你所賜的財物和時間,為聖工擺上,討你的喜悅。阿們!」

「外邦為甚麼爭鬧?萬民為甚麼謀算虛妄的事?」(詩2:1)這是因為他們眼中沒有神,也不怕神。尼希米修造的城墻,對回到家鄉敬拜真神的猶大人來說,帶來了安全和保障。公平和公義的神,能夠藉著祂聖潔的律法和內心痛悔的以色列人,繼續彰顯祂的美善,讓列國的人渴慕認識祂。然而,這件事也成為以色列仇敵的眼中釘。他們中間的代表人物—參巴拉與多比雅—就為此發怒、大大惱恨,並且嘲笑猶大人(1-2節)。可他們卻不知道,「那坐在天上的必發笑;主必嗤笑他們」(詩2:4)。 以尼希米為首的以色列人,為此求告神(4-5節),開始一半做工,一半拿兵器(16節)。在尼希米的鼓勵下(15節),從官長到以色列的眾人,一手做工,一手拿兵器(17節),「從天亮直到星宿出現的時候」(21節)。為了與敵人爭戰,尼希米和他的弟兄僕人、護兵都不脫衣服,出去打水也帶兵器(23節)。屬靈的爭戰不單是貴冑、官長的事情,也是百姓的事。 今天,當我們奉耶穌的名敬拜、團契、查經、宣道、禱告、傳福音時,正是在動員並操練神的兒女,成為基督的精兵。就像這裡的猶大人:人人皆兵,付上代價。而且,我們有更大的動力。那就是:神藉著十字架,已經完全勝過了仇敵。我們只需憑著信心,抓住神的應許,奮起爭戰。神必藉著基督的靈,讓我們行祂所喜悅的事,愿榮耀歸給祂,直到永永遠遠。 回應: 「主啊!感謝祢在十字架上所成就的一切。雖然魔鬼就像咆哮的獅子尋找可吞吃的人,但我們藉著祢所賜給我們的聖靈、聖言,就可以抵擋得住。求祢幫助我們,戴上救恩的頭盔,拿著聖靈的寶劍,就是神的道,隨時多方禱告祈求,得勝仇敵,更好地傳揚主名!阿們!」

環繞城墻的,有羊門、魚門、古門、谷門、糞廠門、泉門、馬門、守東門、哈米弗甲門及對應的門扇和閂鎖,對應城墻的,有爐樓、王園西羅亞池、大衛墳地、勇士的房屋、武庫的上坡、大祭司以利亞實的府門、亞撒利雅的房屋、護衛院、角樓(11,16,18,20,24及31節)。 作者仔細地記錄參與修造的家庭、人員、地點、建築,至少有兩個目的。首先,是通過歷史的真實記載讓我們知道神清楚哪些是屬祂的人,他們憑著信心為神所做的事,神都會一一紀念,因為我們的神不是一個抽象的概念、或是一個空洞的、忘記歷史的神。相反,這位歷史的神不但創造時空與萬有,更看重所有照祂的形象和樣式所造的人。所有憑信心來跟隨祂,就是在祂裡面,為榮耀祂做的每一件事,神永遠不會忘記。從人看來,耶路撒冷的城墻建好了又如何,後來還不是要被破壞,拆毀,甚至不再重要。然而,神要的,卻是那些為祂修造城墻之人的生命上的委身與成熟。 修造城墻記錄的第二個目的,則是對我們每一個人的提醒與呼召。神既看重每一個修造城墻之人的屬靈生命,祂今天也呼召我們每一個屬祂的人,在祂裡面生根建造。我們有對著自己房屋的城墻(個人的靈修生活、家庭崇拜),也有那些重要地點的城墻(職場的見證、教會的服事、福音機構的參與)等。神國度的興建,匹夫有責,因為你我乃是被揀選的族類,是有君尊的祭司,是聖潔的國度,是屬神的子民。當我們順服祂而興起修造城墻時,乃是為宣揚那召我們出黑暗入奇妙光明者的美德! 回應: 「天父上帝,感謝祢一一記錄每一個你兒女憑信心所做的事情,不是因為我們做得好,乃是因為祢的感動和引導。求祢堅固我們的手憑信心所做的工,在祢裡面過一個合祢心意的聖潔人生,讓更多人因為我們而蒙福。阿們!」