猶太人雖被神揀選,卻無法憑自己的力量完全遵行律法。但他們沒有完全信靠神就可以引申出神不信實嗎?保羅的回答是:「斷乎不能!」(4節)他借用詩篇51篇的話,引證即使是號稱「合神心意」的大衛也不免得罪神、得罪人。然而,大衛不在凡事上信靠神,反倒彰顯出神的信實。神沒有因為他是大衛而讓他有逃避責任的特權。他所犯下通姦、謀殺等罪,照樣受到神公義的審判,以至刀劍必永不離開他的家(撒下12:10)。 既然人的不義能反映出神的義,那人不就應該被豁免刑罰嗎?保羅的回答是:「斷乎不是!」(6節)人們甚至不可以用「作惡以成善」的歪理來作為自己不順服的強辯(8節)。神的信實不受人的惡行影響;但倘若人藉口神的大能而推缷自己該負的責任,那就更顯出罪的可惡了。 我們今天也會把自己應負的責任推卸給別人的傾向:「是他的不好引發我的怒氣!」「是環境的不好使我的心理扭曲!」客觀外在也許是影響我們不好行為的因素。但更重要的是,在基督裡我們已成為新造的人,舊事已過,都變成新的了。惟有倚靠主基督過每天的日子,從祂的話語支取力量,才能活出新生的樣式。 回應: 「主啊!求讓我在祢的恩典中順服祢的旨意而行,使祢的名在我身上不致受虧損。阿們!」 一句話: _________________________________________________________________ 禱告: ___________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________

這段聖經固然是保羅在聖靈的感動下對猶太人說,但何嘗不是提醒著今天我們這些因信耶穌而得生命的基督徒。神揀選了猶太人,賜給他們寶貴話語,讓他們明白神的旨意,能指導、帶領其他人歸向神。活在福音恩典中的我們,其實也是一樣。如果我們把這裡的「猶太人」讀成「基督徒」、把「行律法」讀成「信福音」、把「割禮」讀成「洗禮」,就會發現我們似乎正在重蹈猶太人的覆轍。 因主耶穌救贖恩典而跟隨祂的我們,應該是領路的、是光(19節)、是師傅、是先生、是模範(20節)。我們的言行是慕道朋友的榜樣,而我們所說的也要靠著主耶穌去遵行。倘若自己迷失了方向,就不能領路;自己在黑暗中,就不能照亮別人;自己脫軌了,決不能教導別人。 正如割禮和儀文不能保證是真猶太人,決志洗禮也不是我們活在基督裡的保證;敬拜奉獻也不能說主就喜悅我們。只有外在的敬虔、沒有內裡的更新,斷不能得到神的稱讚。惟有常以聖靈藉著道把自己洗淨,完全奉獻在神面前,使我們的身心按主的樣式更新變化。內裡和外在的一致,才是神所喜悅的真敬虔。 回應: 「主啊!求讓我成為裡外如一的正直人,敬虔地活在祢的恩典中,使我的心意更新變化,體察祢善良純全可喜悅的旨意。阿們!」 一句話: _________________________________________________________________ 禱告: ___________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________

律法是試金石,能測量出猶太人有多信靠神。神既然把舊約律法啟示給他們,就要按律法判定他們的行為是非。當他們獨斷獨行,不按照神吩咐的律法去做,就要接受律法的審判;而當他們以律法作為如何生活的準繩,就能保持與神與人的良好關係,以行為顯出他們對神的信靠,就被稱為義人。 對於從未領受律法的外邦人如我們,神啟示給猶太人的律例典章自然不適用。但他們內在存有的是非之心,同樣來自神的啟示和感動。人如果能順著這樣的本性待人處事,例如沒有敬拜假神偶像,也不高抬自己;就雖然沒有律法戒條,卻能合乎律法愛神愛人的精髓,體現出對神的信靠和敬畏。 不過,我們的本性與是非之心往往被世上的罪所污染,又從小受到似是而非的學說理論所迷惑,難以活出律法的功用。但因著基督耶穌十字架上的救贖,就藉著信靠祂而得以蒙恩稱義。但當我們宣稱自己是基督徒時,行事為人也應當靠著聖靈的引導,方方面面與我們所蒙的恩相稱。因為所有人最終都要來到神藉基督耶穌的審判台前,一切什麼秘密的事情,都將沒法隱藏起來。在我們活在地上的日子,要常在主基督耶穌裡,謹慎自己的所有。 回應: 「主啊!求祢照亮我心思的隱秘處,好叫我潛藏的動機,都讓祢的道洗潔淨。將來能坦然的來到祢的審判台前。阿們!」 一句話: _________________________________________________________________ 禱告: ___________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________  

當保羅林林總總地羅列出各種生活中可以觀察到罪的表現,他馬上提醒說「你這論斷人的,無論你是誰,也無可推諉;你在甚麼事上論斷人,就在甚麼事上定自己的罪;因你這論斷人的,自己所行卻和別人一樣。」(1節) 我們論斷別人驕傲,但自己也不謙卑。我們論斷別人對事工不夠委身,但自己也有所保留。我們論斷別人詭詐,自己又何嘗凡事正直?我們論斷別人忘恩負義,自己又哪有牢記神和別人的恩惠? 我們論斷,因為我們常以為自己有坐在審判席上「分辨善惡」的資格,忘卻了一切都是恩典。我們或以為自己多了些神學知識,多了些屬靈經歷,就輕看了屬靈生命尚是青澀稚嫰的弟兄姊妹;我們又以為自己見多識廣、學問才能都不欠缺,就對不懂的人沒有耐心。我們是誰呢?不過是神的恩典,讓我們暫時仍站立得穩。 我們論斷,也因為我們常以為「與我無關」,自己不過是旁觀者、是指證別人的人,忘記了自己在神面前也有著至少提醒代禱的責任。而當神寛容地沒有馬上計較,我們就誤以為自己「完全、正直、遠離惡事」,忽略了儆醒守候。但祂必按真理、按行為審判所有人。「因為神不偏待人」(11節)。 回應: 「主啊!求讓我儆醒、謹慎,不要輕易論斷,卻能以愛心幫助自己和別人一同成長。阿們!」 一句話: _________________________________________________________________ 禱告: ___________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________

「不把神當神」的結果是「不把人當人」。 如果「不把神當神」是信仰上的墮落,人們「將神的真實變為虛謊、去敬拜事奉受造之物,不敬奉那造物的主」(25節);由此衍生出各種褻瀆神的有罪行為;那「不把人當人」就是道德上的墮落,是人放棄了一切受造物中單屬於人的尊貴與榮耀,與其他動物等同起來,把人的需要降到只為滿足肉慾的生理需求。所以才會「女人把順性的用處,變為逆性的用處;男人也是如此,棄了女人順性的用處,慾火攻心,彼此貪戀,男和男行可羞恥的事,就在自己身上受這妄為當得的報應。」(26-27節)即使有人內心願意追求真理,也不過錯誤地以人的教條來填塞裡面的空虛。 「不把神當神、不把人當人」直接推倒破壞神所訂立宇宙間的各樣正常秩序和關係。在人的生活圈中,「裝滿了各樣不義、邪惡、貪婪、惡毒;滿心是嫉妒、兇殺、爭競、詭詐、毒恨;又是讒毀的、背後說人的、怨恨神的、侮慢人的、狂傲的、自誇的、揑造惡事的、違背父母的、無知的、背約的、無親情的、不憐憫人的。」(29-31節)實在沒有別的出路,惟有悔改歸回到神所設定的救恩,在基督耶穌裡「把神當神、把人當人」,才能走出不住的掙扎! 回應: 「主啊!我願離棄不把祢當神、不把人當人的人生。求祢接管我的家庭、交友、事業,願祢以自己填充我的內心的虛空。阿們!」 一句話: _________________________________________________________________ 禱告: ___________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________

要「把神當神」,聽起來是廢話。因為「神的事情,人所能知道的,原顯明在人心裏;因為神已經給他們顯明。」(19節)但在現實生活裡,我們卻是一群「把神當人、把人當神」的人。 我們「把神當人」,就是「雖然知道神、卻不當作神榮耀祂,也不感謝祂」(21節)。因為我們期待神和我們這些墮落的人一樣,輕易地把有罪當作無罪,好放任自己的行為,滿足我們的私慾。 我們「把人當神」,因為我們的「思念變為虛妄,無知的心就昏暗了」(21節)。從亞當夏娃看分別善果樹上的果子「…好作食物、也悅人的眼目、且是可喜愛的、能使人有智慧…」(創3:6),卻輕忽了神「只是分別善惡樹上的果子,你不可吃,因為你吃的日子必定死」(創2:17)的吩咐,人就有了以自己代替神,以自己的標準去衡量世間一切的虛妄。 當人們積非成是,「不把神當神」彷彿成了「自由」、「開放」的代名詞,就在墮落的路上越走越遠。「將不能朽壞之神的榮耀,變為偶像,彷彿必朽壞的人,和飛禽走獸昆蟲的樣式。」(23節) 這些偶像或是有形,或是無形,都盤踞在我們的內心,阻礙著我們「把神當神」。來,悔改!把我們的生命主權完全的交託在主基督耶穌的手中,放手讓祂來陶造我的生命吧! 回應: 「主啊!人都是虛謊的、惟有祢才是真實。我願再次來到祢面前,放棄自我的虛妄,認識祢的真實。阿們!」 一句話: _________________________________________________________________ 禱告: ___________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________

讀經:詩篇第100篇 因主的良善我們讚美祂,因祂的慈愛我們讚美祂,因祂的信實我們讚美祂。當我們深切地經歷和體會到祂的良善、慈愛和信實,就不禁口唱心和地讚美祂!祂本配得一切受造之物的所有讚美。 建議討論: 「你們當樂意事奉耶和華,當來向祂歌唱。」(100:2, 和合本) 思想:你認為怎樣才算是以心靈來向祂歌唱呢? 「當稱謝進入祂的門,當讚美進入祂的院;當感謝祂,稱頌祂的名。」(100:4, 和合本) 思想:稱謝和讚美進入祂的門、祂的院是什麼意思,怎樣才能做到? 「因為耶和華本為善——祂的慈愛,存到永遠,祂的信實,直到萬代。」(100:5, 和合本) 思想:你能感受到祂的慈愛和信實永存不變嗎?   January 3 (Sunday) – Family Devotion Scripture Reading: Psalms 100 Suggested Discussion: “Worship the Lord with gladness; come before him with joyful songs.” (100:2, NIV) Q: In your opinions, how does singing to God with your heart look like? “Enter his gates with thanksgiving and his courts with praise; give thanks to him and praise his name.” (100:4, NIV) Q: What does it mean to enter his gates and courts with thanksgiving and praise, and how can it be achieved? “For the Lord is good and his love endures forever; his faithfulnessRead More →