繼承權爭奪從來都是熱搜主題。從大一統的秦朝胡亥謀害扶蘇;到曹丕曹植相煎何太急、唐太宗李世民玄武門誅殺建成太子,以及雍正胤禛及其眾兄弟的九王奪嫡,不但在民間流傳甚廣,更是電影電視劇歷久不衰的素材。而現代社會的豪門恩怨也是人們茶餘飯後的談資。 遠在地中海東岸的以色列,與上下五千年的文化中國極為相似。素不為尊者隱瞞事實的聖經,在敍述以色列人歷史時,就詳細記錄了他們的先祖雅各,為了長子之位的一再巧取豪奪(創世記25:27-34及27:1-40)。 長子在以色列人中是獨特的存在。在摩西領埃及人出埃及以前,如果沒有其他因素讓頭生子失去家中長子的位份,基本上他就是父親的繼承人,負責治理家中大小事務的「君王」職任,保證家裡各人的衣食住行、平安度日;同時也擔任敬拜上帝的「祭司」,代表家裡各人獻祭、向上帝認罪。當然,身為繼承人,他受到父親代表上帝的雙重祝福,以及雙份産業。此後,利未成為「祭司」支派,「君王」由猶大支派而出;但長子的雙重祝福卻從未消失。 以撒從未遇過什麼繼承權問題——上帝早已啟示他才是亞伯拉罕的「應許之子」。父親早把可能與他爭奪繼承權的哥哥以實瑪利與生母夏甲遣送離家。但他的兒子雅各卻不是這樣。他從小就得稱同在母胎十月,卻稍早來到這個世界的以掃為哥哥。雅各不是頭生的,沒有與生俱來的長子名份。 不過,以掃對長子不長子的並不稀罕。大概他對家中祭司、家中君王所要處理的業務不感興趣;而憑著自己善於打獵,家産什麼的何足道哉,不要說兩倍,十倍都能賺回來。在他看來,筋疲力盡的時候,以長子的「虛名」來換取一碗能迅速補充體力的紅豆湯是划算的買賣。即使後來生氣地說要殺雅各,大概也不過是因為給弟弟和媽媽聯合起來騙了。就像小孩子被偏心的母親幫助自家兄弟騙了自己一塊糖,傷心惱恨的重點在於被騙,而不是在於糖。 雅各可不一樣。母親利百加可能早就對他轉述了上帝的預告:「將來大的要服事小的。」他深信上帝早已把祭司君王的職份和雙份産業都賜與自己,但怎樣支取這應許和祝福呢?他想不通、也看不透。如同亞伯拉罕在不明白從撒拉生的才是應許之子時,就自作主張借婢女夏甲的肚生下以實瑪利,「幫助」上帝實現應許。孫兒雅各呢?爺孫同科,自作主張以紅豆湯「買下」長子名份;母親利百加也不遑多讓,自作主張要以人的智慧「實現」上帝在愛子雅各身上的計劃。 時光飛逝,星移斗轉,我們當中也有許多的雅各,許多的利百加,甚至許多的以掃。他們或如以掃般不明白上帝的應許與恩賜是何等寶貴的福份,單憑自己的勇毅,追逐世上的名利權,結果不是頭破血流,就是虛空捕風。又有許多雅各式基督徒,知道上帝應許的寶貴,偏不以祂的話為腳前的燈、路上的光,奢想自己的方式方法能「幫助」上帝儘快實現應許,反倒身陷不必要的掙扎、甚至危機。更有許多利百加式的父母望子成龍、盼女成鳯,卻忘記該把孩子完完全全地帶到上帝跟前,由祂親自引領他們的前途。 天國近了,我們應當悔改。只要覺今是而昨非,實迷途而未晚。在基督裡我們藉著信成了天父上帝收納的眾長子,就在祂的愛中恩上加恩,成為有君尊的祭司,宣揚那領我們出黑暗入奇妙光明者的美德。

這首詩很好的提醒了我們,幫助我們反省。在我們急急忙忙的教會活動中,我們的的敬拜與專注在哪裡?我們是在模仿這個卑俗的世界,崇拜空洞的儀式與節目?反而對神的話語卻不深究,以至我們的信仰流於膚淺?詩人在此詩歌中對神的渴求,我們是否饑渴過? 詩人描述了自己與神的關係,從認識到深刻了解,到親密的交往,被神深深的吸引,專心純一的追求渴慕神。 建議討論: 「他們經過流淚谷,叫這谷變為泉源之地;並有秋雨之福蓋滿了全谷。」(84:6, 和合本) 思想:我們生命的經驗中是否也有經歷過流淚谷成為泉源之地的經歷? 「在你的院宇住一日,勝似在別處住千日;寧可在我神殿中看門,不願住在惡人的帳棚裡。」(84:10和合本) 思想:請再次思考自己對神的渴慕之心。   Scripture Reading: Psalms 84 Suggested Discussion: “As they pass through the Valley of Baka, they make it a place of springs; the autumn rains also cover it with pools.” (84:6, NIV) Q: Have you personally experienced having the “Valley of Baka” turning into a “place of springs”? “Better is one day in your courts than a thousand elsewhere; I would rather be a doorkeeper in the house of my God than dwell in the tents of the wicked.” (84:10, NIV) Q: Please reflect again about your longings for God.    

這是一個充满主恩與怜悯的故事。文士和法利賽人帶一個行淫時被抓的婦女,到主耶稣面前,要祂裁決。他們如此行,不是因为公義與聖潔,乃是要試探祂,好得著告祂的把柄。主的答覆 不是可以或是不可以擲死她,乃是静静问他們:「你們中間誰是沒有罪的,誰就可以先拿石頭打她。」主的話摸著每一個人的良心,他們就由老到少,一個一個的出去了。結果只剩下主耶穌一人和那婦人仍然站在那裏。主對她說:「我也不定你的罪;去罷;從此不要再犯罪了。」祂來世间,不是爲了定人的罪,乃是爲了人不再被定罪。律法的原則乃是拘禁被拿,用石頭處死;主耶稣的恩典乃是釋放「去罷」和得救「我也不定你的罪」。 這位世上最大的同情者沒有審判那婦人,事實上,祂最有資格審判。祂深知道她內心的無助、恐懼、罪咎、羞愧,只柔聲地說「我也不定你的罪」,這是祂給予她悔改更新的機會,因祂在十字架上擔當了世人的罪。 主說:「去吧!從此不要再犯罪了!」。這是主要婦人對祂的恩典的回應,唯一正确的回應。祂的饒恕並不等於縱容罪。也非對罪採取隨便的態度。因為恩典並不是叫人「仍」在罪中,乃是叫人「不」在罪中,好使人與神聯合,並靠著救主生命的能力,過聖潔的生 活。這是罪人的福音!主不但赦免了我們從前的罪,並且祂能使我們脫離罪惡權勢。故此我們不但要在滿了慈愛與憐憫的主面前「知罪」、「認罪」和 「悔罪」,也要靠著活在我們裡面的聖潔生命「脫罪」和「不再犯罪」。 回應: 「主啊!不要譲我们感受不到自己的罪恶有多深,以至於祢宽恕的恩典在我们生命中减少。在祢无尽的恩慈與怜爱中,求祢指教我,扶持我,保守我,能聖潔宽容!」 一句話: _________________________________________________________________ 禱告: ___________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________

「住棚節」是猶太曆七月十五日開始,一連七天的慶祝節期。慶典習俗,祭司每天用金水壼,從西羅亞池盛水回來,經過水門,帶回聖殿,然後將水倒進聖殿祭壇旁的銀盤,藉此記念摩西擊打磐石,為以色列人取水的神蹟。接著百姓感恩,宣讀賽十二 3『所以你們必從救恩的泉源歡然取水。』主耶穌就是在這節期的高潮,來到人群中,高聲宣告祂自己就是那被擊打的磐 石,活水的源頭,救恩的泉源。 在住棚節的最後一天,耶穌站著高聲說:「人若渴了,可以到我這裏來喝。信我的人, 就如經上所說:『從他腹中要流出活水的江河來。』」眾人聽見主耶穌的話,各人意見不同,引起了分爭。有人接受祂是基督,有人因為祂是來自加利利就懷疑祂的身分。差役因主耶穌說話的內容和權柄,没有下手捉拿祂,遭受祭司長和法利賽人的責備。尼哥底母為主辯護,認為應該給祂辯護的機會,卻被他們嘲弄。 「人若渴了」主耶穌呼喊,圍觀的人議論紛紛,卻沒有多少人去正面回響;可這呼唤卻在人類歷史的天空迴盪至今,没有褪去。祂的呼喊不僅是對未信主的人,也是對每一個基督徒,這是一個事實,僅管我們一生覓覓尋尋,內心永難在這乾渴的世界裹得著滿足。祂不是一位提問題的主,祂乃是一位提供答案的救主。祂能解決我們的一切乾渴,不論那是怎样的乾渴。祂不僅能滿足人深處的乾渴。而且這「活水的泉」還如同「江河」,要從人裏面湧流出屬靈的祝福,去供應別人。 回應: 「渴了來喝,渴—我們心靈的渴望是甚麼呢?甚麼是我生命深處的需要?來—無論我們有多軟弱、多失敗,我們都可以到祂面前來。因為祂的供應是無限的。 我們要天天的、持續的、習慣的來到祂的面前。喝—簡單的如同喝水,敞開心門,藉著禱告、讀神的話語、與聖徒的交通,好好享受祂,支取祂源源不斷的豐富、喜樂、平安、能力……。」 一句話: ____________________________________________________________________ 禱告: ____________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________

主耶穌說祂是從父神那裡來的,說明祂的來源與身份。主用最簡單直接的方法道出自己就是基督,是那位受膏者,由神差到世間來,完成救贖工作,建立神國度的那一位。 主稱自己為彌賽亞,在群眾中產生兩種反應:(一)拒絕相信耶穌為彌賽亞,認為他褻瀆神,想要捉拿他並要殺死他。可是神的時間未到,也就是說基督釘十字架 還不到時後成就。約翰福音的讀者能領悟這意思。(二)相信接受耶穌是彌賽亞,雖然他們是因耶穌 所行的神蹟而相信的。30節「他的時候還沒有到」,這「時候」是指一個特定的時間。這表明神有祂的時間表,所以祂以主宰的大能阻止了人加害主耶穌的詭計,直到主耶穌定規被殺的時間到了。基督才會被獻上,作為贖罪祭。這是沒有人下手捉拿耶穌的原因。「時候」乃在神的手中,人的一切都在神的掌握中。主耶穌也甘願順服活在父神的「時候」裏。這不是約束,而是神保守,也使神旨成就。我們若甘心卑微,學習順服在神的「時候」裏,神也必以祂的「時候」,來保守我們。 終有一天,宗教領袖要找耶穌,卻找不到祂。他們遲早發覺需 要一位救主,但那時已是太遲了。這提醒我們有生之年,若錯過信耶穌的機會,永不會再有這樣的機會。當趁主耶穌可以尋找的時候尋找祂,相近的時候求告祂。猶太人的不信和瞎眼的心,拒絕相信接受主耶穌,再沒有比這更黑暗的了。一個人不願看,就沒有比這更瞎眼的了。 回應: 「主啊,求祢助我不錯過如何一個可以更深更深認識你的機會,緊緊跟隨你的時間!行在你的光中,做一個心靈清明的信徒!」 一句話: _________________________________________________________________ 禱告: ___________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________

主在祂的時間,暗暗的去耶路撒冷去過節。在節期中,祂上殿去教訓人,令猶太人覺得稀奇,而且不明白祂怎麼會明白聖經呢?祂只簡單回答說,祂的教訓乃是從那差祂來者那裏來的,而凡立志遵神旨意的,就能分辨。接著主説猶太人,因為祂在安息日治好畢士大池的那個病人,他們就密謀想殺害祂。他們就想要捉拿祂,但卻沒有人下手,因祂的時候還沒有到。 世人恨基督因為祂指證他們所作的事是惡的。世人墮落敗壞的本性是何等可悲。一個無半點罪污的人來到世界,世人竟要殺祂,因祂完美的生命顯出各人生命的瑕疵。正如一條直線和一條曲線並列劃在一起時,直線便突顯出曲線的彎度。主來到這世界也是一樣,顯出人的罪惡。人痛恨自己罪惡給別人揭發。不單不悔改、求神憐憫,還要殺害那位顯出他們惡行的主。一個基督徒不為世人所憎恨,反為世人所愛、所奉承,是他所處最惡劣的光景。古時的聖賢曾問:「到底我做了甚麼錯事,這等人要如此的討好我?」不為世界所憎恨,證明我們沒有指證世人所做的事是惡的。世界對我們體貼愛護,證明我們先體貼愛護了世界。與世界為伍就是與神為敵。所以凡想要與世俗為友的,就是與神為敵了。 所以,若我們爲了屬神的真、善、美,被世界厭棄,不要傷心,反要喜樂,因你的主也曾如此! 回應: 「主啊,求祢幫助我們無論如何時候,任何光景,始終擇善固執,堅持你的一切教導,守護你的真理!」 一句話: _________________________________________________________________ 禱告: ___________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________

約翰福音第七章至十二章記載主耶穌生平中最後六個月「被棄絕」的時期。第七章是說主耶穌在住棚節,到了耶路撒冷在聖殿裡所發生的事。 1~36 節記載了其中四件要事:(1)猶太人想要殺祂(1~2節);(2)祂的肉身弟兄不信祂,激祂在節期中顯揚自己(3~10節);(3)猶太人憑外貌斷定是非,希奇祂在節期中的教訓(11~24節);(4)眾人不知道祂的源頭(25~36節). 主耶穌穌因為猶太人想要殺他的緣故,停留在加利利,而不在猶太地區逗留。耶穌的兄弟們不信他,所以要耶穌去猶太顯揚名聲。他們的意思是,如果你真的是彌賽亞,那麼你為何不在人最多的地方,行神蹟來證明自己呢?耶穌弟弟們的建議,表面似乎是堂堂皇皇的,其實是帶著不信及諷刺的口吻。主耶穌拒絕這建議,提醒他們,祂的時間表與他們的不同。主耶穌表明,祂行事不憑自己的意思,而尋求神旨意的引導。所以祂等候父神給的「時間」 進城。但是耶穌弟弟們的「時候常是方便」,因為他們隨己意而行。主耶穌對親人發出「不顧親情」的責備。主耶穌作事決不隨便,乃順從父神的「時候」而行,並不受任何人的支配。基督徒行事也要像主那樣不隨己意,而是學習求問和等候神的旨意和時候來到。如此所作的就能合神的心意,且蒙保守避免發生錯誤。 回應: 「主啊,求祢帮助我們不按自己的意思選擇個人的道路,乃是順從祢的心意,行祢所喜悅的事。」 一句話: ______________________________________________________________ 禱告: ___________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________

主耶穌說完以後,有些門徒覺得難以接受。主知道他們心中議論紛紛,便問他們:「我的話使人跌倒嗎?」「如果我的身份是從天上來,卻要被釘十字架,你們是否更加的跌倒嗎?」主提醒他們:「賜永生是聖靈的工作,我的話是得著永生的關鍵。你們要相信。」然後,主耶穌直接了當地指出,門徒中間有不信的人,並且重申只有通過天父的恩賜,才會相信耶穌的話。結果,許多門徒退去不再跟隨耶穌,不再與他同行。 這次,連主耶穌的門徒都有退去的。這難明的教訓對耶穌的跟隨者進行了一次篩選。退去的,背叛的,信而跟隨的(60-71節)印證了主所説的「若不是蒙我父的恩賜,没有人能到我這裡來」。得神的喂養是超越我們本身理解的。唯有神能把屬靈的洞察力賜給人。我們的本分是要好好的堅守,接受,参與,保持對聖靈工作有開放的心,敏銳的靈。好讓聖靈給我们窺見太深奥之事時,我們能接受。我们要努力像彼得一样,雖然不完全理解當中意義,也要站穩在有永生的地方。 回應: 「親愛的主,祢有永生之道,我還歸從誰呢?幫助我的信心,對準祢自己,領受祢的道,也領受祢向我所說新鮮的話語,幫助我認識祢的話,不是要支配祢的話;我認識祢的話,乃是要祢的話在我裏面支配我,叫我的生命活過來。」 一句話: _________________________________________________________________ 禱告: ___________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________